Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных
22:53 

Черный маг Ассоциации (1 часть)

Tusa-SAN
Направленность: Джен
Автор: Tusa (ficbook.net/authors/94584)
Соавторы: Viverna Totek

Фэндом: Beullaek HeijeuПерсонажи: Руд Криши, Мастер, Ван, Эрн, Ланосте, Лидосис Диен Артиан, Дио Варус, Чебыль Фон Хаделио

Рейтинг: G

Жанры: Юмор, Фэнтези, Экшн (action), AUПредупреждения: OOC
Размер: Миди, 60 страниц
Кол-во частей: 13
Статус: закончен

Описание:
Отказавшись от задания, Руд Криши оказывается вовлечен в целую череду странных и непонятных событий, которые не предвещают ничего хорошего. Внезапное появление демонов в городе? Странное существо, которое ищет что-то в школе Гелиоса? Такое ощущение, что судьба-злодейка решила над ним посмеяться... Ну и как, скажите на милость, разобраться со всем этим, сохранив свою маленькую тайну?

Посвящение:
Всем любителям веб-манхвы "Black haze".

Публикация на других ресурсах:
Спросить разрешения и уведомить ссылкой.

Примечания автора:
АУ. Работа писалась по 1-55 главам (Гелиос-Ишуэлла).
Старалась максимально сохранять канон в плане характеров. Надеюсь, это у меня получилось. Основная идея "Мага" принадлежит Виверне, за что ей огромная благодарность.

@темы: Черная Мгла

URL
Комментарии
2016-12-18 в 22:59 

Tusa-SAN
========== Глава 1 ==========

На этот раз Мастер явно перегнул палку...
До сегодня Руд со многим мирился и на многое был готов закрыть глаза. Все те дурацкие миссии, о которых даже вспоминать не хочется, но на которые после громких перебранок с Мастером и долгих уговоров мисс Рэн он все-таки соглашался... Однако сейчас его терпению пришел безоговорочный конец. Согласие Мастера на эту миссию в Гелиосе стало последней каплей, и все, что Руд сейчас хотел, это оказаться отсюда как можно дальше и хоть немного успокоиться.
- Руд, постой, дай мне все тебе объяснить!
Мастер попытался схватить его за руку и остановить, но Руд только раздраженно отвернулся и прибавил шагу, вынуждая своего наставника за ним бежать.
- Да постой же ты!
- Мастер, я все решил.
Руд старался не думать, как они выглядят со стороны, хотя, конечно, выглядят они довольно-таки странно: опионский лидер всеми силами пытается остановить какого-то мальчишку, будто тот повинен в чем-то серьезном. Впрочем, так оно отчасти и было: Руд решил уйти из Опиона. На время ли или насовсем, он еще не знал, но в том, что ему нужна передышка, мальчик был уверен на все сто.
- Ты должен был меня предупредить, Мастер. Эта миссия... Мне надоело заниматься всякими глупостями. Не понимаю, на что ты рассчитывал, отправляя меня в эту дурацкую школу.
- Это не глупости, Руд, это миссия. Миссия! Заказ от самой герцогини Артиан!
- Мне плевать, - ответил он, даже не оборачиваясь. – Пусть этим кто-то другой занимается. Спасибо тебе, что все это время заботился обо мне, Мастер, но я ухожу. Со мной все будет в порядке. Не надо меня пока что искать.
- Нет, Руд, ты не можешь!..
Мастер наконец-таки нагнал воспитанника и схватил его за плечо, вынуждая повернуться к себе лицом. И в тот же момент все стекла в оконных рамах на этаже с громким звуком лопнули, звонко осыпаясь мелкой крошкой на пол.
Руд стоял посреди всего этого бедлама, окруженный битым стеклом, криками и беготней, и смотрел на Мастера сверху вниз. Смотрел, как из рассеченной кусочком стекла брови капает на одежу кровь, и пытался удержаться и не броситься к нему просить прощения. Черт, кажется, он сейчас немного погорячился, позволив своей злости взять над собой верх.
- П-прости, я не хотел, - Руд сделал шаг назад, потом еще один, и только после этого бросился бежать, коря себя за несдержанность и оставляя позади миссию, Опион и своего Мастера.

***

- Рэн, его надо срочно найти!
Киэльнод носился по кабинету и был сам не свой. Рассеченная бровь уже не болела, но вот тревога за этого поганца вконец вымотала все нервы. Подумать только, что устроил! Это хорошо еще, что сумел вовремя сдержаться, а то не сносить им всем головы, прознай магическое общество, кто именно скрывается под личиной Блоу. А ведь у него уже успели крайне настойчиво поинтересоваться, кем был тот мальчишка, что разнес все окна в Опионе с помощью лишь одного-единственного всплеска магической энергии, и является ли он опионским магом. Конечно же Мастер сразу понял, откуда ветер дует. Перспективные маги в любой организации всегда были буквально на вес золота. Таких людей специально искали и готовили к службе, и чем сильнее был маг в магическом плане, тем лучше. И если появлялась такая возможность, всеми правдами и неправдами пытались переманить его к конкуренту, не гнушаясь даже угрозами.
Руд, несмотря на свои юные пятнадцать, магией владел едва ли не в совершенстве, не единожды доказывая собственную надежность. Образ Блоу в этом случае стал просто подарком свыше. Именно поэтому Мастер дал ему зеленый свет на работу магом... И когда Блоу прославил Опион на все королевство, когда на нем было сосредоточено всеобщее внимание, Руд Криши оставался неприметным «пареньком на подхвате», и Мастера такой расклад полностью устраивал. Поэтому, когда маг в форме Башни спросил, что это за ребенок устроил такой переполох и чем он занимается в Опионе, Мастеру сразу сделалось дурно от предчувствия неприятностей на одно место. Ведь если Башня интересовалась кем-то всерьез, тогда дело было дрянь.
Вообще, последние отчеты, которые исправно доставлялись в Опион его информаторами, Киэлю весьма не нравились. Но еще больше его беспокоила непонятная активность Башни. За последний месяц они насильно проверили на наличие магического дара всех беспризорников и детей из бедных семей. У Мастера складывалось ощущение, что маги Башни кого-то ищут, но пока безрезультатно. Хорошо это или плохо – тоже непонятно. Потому их пристальное внимание к Руду могло стать, мягко говоря, плохим знаком.
- Надо его срочно найти, Рэн, пока он не вляпался во что-нибудь. Этот дурак не понимает, что наделал. Если маги Башни уведут его с собой, я... не уверен, что смогу его вытащить оттуда без последствий.
- Мастер, не суетись и подумай, куда он мог пойти, где он вообще бывает?
- Не знаю, Рэн, но чем быстрее я верну этого паршивца назад в Опион и спрячу, тем мне будет спокойнее. Да еще и это проваленное задание...

***

URL
2016-12-18 в 23:00 

Tusa-SAN
Этот магический круг выглядел очень странно и вот уже третий день подряд никак не хотел выходить у Руда из головы. Необычность его заключалась не только в нечетном распределении всех точек приложения магической силы по всему периметру, что само по себе нонсенс, но и в том, что такой круг был успешно активирован в городе, охраняемом барьером Башни. Как такое было возможно и почему Башня так быстро замяла это дело, Руд не знал, но дело было серьезное, потому молодой маг обещал себе обязательно во всем разобраться. Да, он больше не принадлежал к Опиону, да, теперь он был сам по себе, но появление демонов в имперском городе - это не тот случай, на который можно закрыть глаза и сделать вид, что ничего не было. Конечно, имея только рисунок магического круга, едва ли возможно найти хоть какие-то зацепки, но Руд не привык отступаться от задуманного, поэтому, несмотря ни на что, решение свое он не поменял.
«Что-то точно назревает», - подумал он и посмотрел наверх, туда, где в насыщенной голубизне утреннего неба терялось яркое палящее солнце. Не нравилось Руду это застывшее в городе спокойствие. Понятное дело, Башня приложила все усилия для того, чтобы избежать среди жителей паники и ненужных слухов. И, учитывая, что демонов призвали внутри самого мощного защитного барьера, который только существовал, сейчас это было единственным плюсом во всей этой неразберихе.
Руд несколько устало выдохнул и опять всмотрелся в листочек с зарисованным на нем магическим кругом. Не хотелось признавать, но это был тупик. Едва ли он сможет найти хоть какие-либо зацепки без вмешательства Мастера. Да и кто станет говорить с ребенком? Но, с другой стороны, если это будет Блоу...
Задумавшись над вопросом, стоит ли, в самом деле, использовать свое пробуждение, мальчик не сразу заметил, как резкий порыв ветра вырвал листочек с рисунком из руки и понес тот вперед по улице высоко над головами спешащих по своим делам горожан. Руд тянулся вверх, но новый порыв ветра всякий раз подбрасывал рисунок еще выше, еще дальше, пока, в конечном счете, тот не занесло в какой-то неприметный проулок. Он осторожно высунулся из-за стены и остался так и стоять: его зарисовку держал какой-то тип и вместе с еще тремя своими дружками внимательно ту разглядывал.
- Извините, но это мой рисунок. Можно... попросить вас отдать мне его обратно?
Парни переглянулись и громко рассмеялись.
- Точно твой? Ты ничего не путаешь, пацан?
Неторопливой, вальяжной походкой к нему подошел парень, который подобрал листок. Ухмыльнулся прямо в лицо, смял рисунок в руке и спрятал тот в карман.
- Понимаешь, в чем тут дело... – парни позади него опять засмеялись, поняв, видимо, к чему ведет этот тип. – За всякую услугу нужно платить. Ты же не станешь отрицать, что я тебе очень помог, не дав потеряться твоему рисуночку? Ты, наверное, хочешь стать магом, если интересуешься подобными вещами, да? А знаешь, я мог бы помочь тебе в этом деле. Я многое знаю о магах. Что скажешь, пацан? Тебе это пойдет только на пользу, как думаешь?
- Отдай, пожалуйста, мой листок.
Руд старался говорить ровным тихим голосом, но то ли этот тип уловил что-то в его интонациях, то ли решительный вид мальчишки ему особенно не понравился...
- Кажется, ты ничего не понял, – плечо Руда крепко сжали, и позади раздался издевательский смех. – Ну да ничего, мы тебе поможем кое-что уяснить. Так ведь, парни, поможем?
Все четверо как-то понимающе переглянулась между собой, и Руд напрягся: кажется, время разговоров закончилось и его сейчас будут грабить.
Его попытались схватить сзади, но Руд ловко уклонился, ногой отбрасывая от себя ближайшего нападающего. Тот от хорошего пинка под зад пролетел несколько ярдов к стене, да так и остался там лежать, держась за голову. Заломить чужую руку, пригнуться и отойти на шаг назад, оставив лежать на брусчатке четверых громко ругающихся парней...
Вообще, Руду сейчас было не до драки. Меньше всего он хотел связываться с этими типами, особенно после своего ухода из Опиона. Потому, когда вокруг того, в чьем кармане лежал вожделенный листочек, вспыхнула магическая сила, Руд не раздумывая, опрометью кинулся бежать в надежде, что сумеет вовремя скрыться за следующим поворотом улицы. И плевать на рисунок.
- А ну стоять, гаденыш! Ты у меня сейчас получишь!
Мальчишке хватило одного взгляда, брошенного через плечо, чтобы понять: нужно поскорее делать ноги, иначе могут пострадать случайные свидетели. Этот придурок не на шутку разозлился и вряд ли будет себя сдерживать.
Ему удалось пробраться сквозь толпу горожан, впрочем, те весьма охотно расступались, лишь бы оказаться как можно дальше от всей этой канители. Поворот, еще поворот, и когда впереди показались широкие ступени, ведущие куда-то наверх, Руд, не задумываясь, рванул по ним, перемахивая через одну.
Лестница, спрятавшаяся в неприметном переулке, вела на пустую широкую площадку без единого оттуда спуска, кроме уже имеющегося. Но там, тяжело отдыхиваясь и сверкая злыми глазами, уже стоял его преследователь и предвкушающе ухмылялся, одним своим видом обещая Руду все муки ада.
- Ну все, пацан, теперь тебе точно конец. Добегался, поганец...
В тот же час, ослепительно сверкнув, в Руда полетела молния, но, не долетев к нему и нескольких шагов, рассыпалась яркими искрами.
- Знаешь, это не самая лучшая идея – устроить тут разборки, - еще одну молнию он остановил уже буквально перед самим своим носом, поморщившись от запаха собственных паленых волос. – Если бы кто-то пострадал из-за твоих действий, мне бы это не очень понравилось, понимаешь? Так что советую сейчас завязывать. И да, не мешало бы все-таки отдать мне тот листочек...
- Ты!.. Да я тебя здесь тонким слоем размажу!
- Ну, как знаешь, - тяжко и как-то обреченно вздохнул Руд и одним молниеносным ударом правой наконец-то вырубил этого придурка. Маг, в глазах которого еще несколько минут плескалась твердая уверенность в собственных силах и превосходстве, как-то неуверенно пошатнулся и тяжело осел, теряя весь свой воинственный вид.
- Черт, еще этого мне не хватало... – пробормотал Руд себе под нос, растирая покрасневшие костяшки пальцев.
- Эй, ты!
От неожиданности он вздрогнул, резко поворачиваясь к лестнице. Там, замерев на последних ее ступеньках, стояли трое мужчин в белых форменных мантиях магов Башни.
«Башня? Что они здесь делают? Неужели они видели все, что тут произошло? Тогда почему не вмешались? Черт, ну почему мне всегда так не везет?» - Руд был готов сквозь землю провалиться. И что ему теперь делать? Однозначно бежать, но сумеет ли он оторваться сразу от троих? Эти маги – не чета тому типу, лежащему сейчас в безоговорочной отключке. Какой у него был на вид ранг? Седьмой? Шестой? Эти маги посильнее будут...
- Мальчик, как твое имя? Ты ведь маг, я прав?
Руд настороженно замер. Почему-то этот последний вопрос не понравился ему больше всего. Бежать, однозначно бежать!
- Эй, постой-постой, не бойся, мы не причиним тебе никакого вреда! – ближайший маг успокаивающе замахал руками и сделал шаг вперед. – Из какой ты организации? Из Опиона? Из Турокбара? Из Пинэна? На тебе нет их формы... Ты сам по себе? Где ты работаешь? У тебя есть семья? Братья? Сестры?

URL
2016-12-18 в 23:00 

Tusa-SAN
Вопросы сыпались на беловолосую голову как из рога изобилия, а все происходящее начинало нравиться все меньше и меньше. Двое других магов медленно окружили мальчишку с двух сторон, тогда как третий всеми силами пытался заговорить ему зубы.
- Я думаю, он подойдет Микелю-ниму, - немного понизив голос, сказал один мужчина другому, особо не заботясь, услышат его или нет.
«Надо срочно валить отсюда!» - забилась в мозгу единственно разумная мысль, и Руд подступил к краю площадки – черт с ним, что высоко, лишь бы оказаться подальше от Башни и ее магов!
Он уже приготовился прыгать, а разом все понявшие маги - его ловить, как возле Руда, словно из воздуха, появилось новое действующее лицо, встав между ним и тремя магами.
- О, вот ты где, а я тебя повсюду ищу!
Мужчина, одетый в форму Общества магов, посмотрел на него долгим изучающим взглядом. Выглядел он несколько необычно, если учитывать, что на голове у него имелись собачьи уши, а присутствие троих магов Башни его совсем не волновало.
«Эй, это же тот парень из Общества, - узнал мужчину Руд. – Постой-ка минуточку, если он тут, то и Шикмуон должен быть где-то рядом...»
Руд осторожно огляделся, но кроме него никого больше не обнаружил.
- Эй, Эрн, спускайся. Я нашел его!
Названный Эрном появился спустя мгновение. Парень с яркими розовыми волосами, связанными в хвост, улыбнулся обескураживающе, подмигнул успокаивающе и положил руку Руду на плечо, вынуждая кожу покрыться толпами принеприятнейших мурашек в предчувствии огромных неприятностей на собственную любимую задницу.
- Какие-то проблемы, господа? – заговорил тем временем мужчина с ушками, напряженно хмурясь.
Маги переглянулись. Руд заметил, что они были не очень-то и рады появлению этих двоих из Общества. Впрочем, откуда ему было знать, что отношения между двумя организациями были более чем напряженными, потому маги Ассоциации и маги Башни старались пересекаться между собой как можно реже.
- Этот мальчик, вы его знаете?
- Конечно, - кивнули утвердительно головой в ответ. – Он – важный член Общества магов и личный помощник господина Ланосте. Господин как раз отправил его с очередным поручением. Кстати, ты сделал все в точности так, как тебе говорили, или опять сжег все свитки?
Руд сглотнул застрявший в горле ком и в ответ лишь качнул головой, не совсем понимая, о чем его только что спросили.
- Что-то еще, господа?
- Ни в коем случае, - скрипнул зубами маг. - Извините за беспокойство.
И, бросив на Руда последний взгляд, удалился следом за своими коллегами вниз по лестнице.
- Ух, кажется, пронесло! – облегченно выдохнул Эрн и со всего размаху хлопнул растерянного мальчишку по плечу. – Тебе здорово повезло, что мы рядом оказались, правда же, Ван-ним? Мне эти парни сразу не понравились. Чего они тут опять рыскают?
- Надо поскорее добраться к Обществу. Думаю, господину Ланосте стоит знать, что Башня начала действовать более активно.
- Да-да, конечно, - Эрн покивал головой.
- Эм, извините, пожалуйста, но, может, вы меня уже отпустите?
Эрн бросил взгляд на свою руку, крепко ухватившуюся за одежду Руда, но, к удивлению, последнего, хватку не разжал, а даже наоборот, приблизился вплотную, почти нависая над беловолосой головой.
- Эрн, прекрати. Никуда он от нас не денется. Как тебя зовут?
Толпы мурашек забегали еще активнее, и Руд понял: влип, однозначно влип.
- Руд. Меня зовут Руд Криши.
- Руд? Так вот, Руд, сейчас ты пойдешь вместе с нами в Ассоциацию магов. Волноваться не стоит, как и пытаться от нас сбежать. Все равно ведь догоним. Эрн, - Ван повернулся к напарнику. – Свяжись с Обществом, сообщи Председателю: мы нашли то, что искали.


========== Глава 2 ==========

В Ассоциации магов Руд не бывал ни разу. Многое слышал и, конечно же, не во все из услышанного верил, но от этого места все-таки предпочитал держаться как можно дальше по одной простой причине, которая отзывалась на имя «Шикмуон» и периодически всеми силами пыталась надрать ему задницу. Избегать встреч с этим психом получалось с переменным успехом. Но если уж им с Шиком и случалось пересечься, зачастую все заканчивалось здоровской дракой и жалобами на Опион. Что касалось недавнего аукциона, величайшим везением было то, что у мисс Рэн оказался с собой телепортационный свиток и они смогли вовремя оттуда убраться.
Потому, переступая порог Ассоциации магов, Руд чувствовал тот особенный сорт легкого беспокойства, когда сердце ухает куда-то на уровень желудка, а душа вообще предпочитает убраться в пятки.
Их встретили, что говорится, с распростертыми объятьями. Хорошо ухоженный мужчина лет сорока с лукавым прищуром глаз и хитрой улыбкой был прямо само гостеприимство, но смотрел внимательно, отлично подмечая все детали. Руд сразу заметил, как сузились голубые глаза при его появлении, как переглянулись между собой Председатель и его маги. Впрочем, еле заметный одобрительный кивок он тоже засек.
- Ну-ка, ну-ка, кто это тут у нас? Ван, ты привел в Ассоциацию гостя?
Ван легонько подтолкнул Руда к креслу возле председательского стола, сам же остался стоять прямо перед дверью. Его напарник, Эрн, встал перед единственным окном, отрезая, таким образом, последний путь к отступлению.
- Так молод, а уже маг... – проговорил задумчиво мужчина, опустив подбородок на сплетенные в замок пальцы. – Сколько тебе лет? Одиннадцать? Двенадцать?

URL
2016-12-18 в 23:00 

Tusa-SAN
- Мне пятнадцать, - буркнул Руд и незаметно выдохнул. Не нравилось ему, как на него смотрели, словно хотели вывернуть наизнанку в поисках нужных ответов.
- Пятнадцать, надо же. Ван, и где же ты отыскал такое сокровище? Или, - синие глаза опять лукаво сузились, - кто такое сокровище потерял?
- Его маги Башни пытались увести. Повезло, что мы рядом оказались, вмешались вовремя. Ланосте-ним, я думаю, он нам подойдет.
- Вот, значит, как... – Руда окинули долгим изучающим взглядом, от которого по коже забегали мурашки. - Башня всегда пыталась заполучить в свои ряды самую талантливую молодежь, и я очень рад, что на этот раз они остались ни с чем. Да, ты как никогда прав, мой друг, он нам подходит. Я чувствую в нем сильную магию.
Руд непонимающе посмотрел на Ланосте, продолжающего внимательно рассматривать его лицо, и перевел свой взгляд на его замолчавшего помощника.
- Ээээ, извините меня, пожалуйста, но я не совсем понимаю, для чего я тут, - он сжал в руках свой рюкзак и резко поднялся. – Я, конечно, очень благодарен и все такое, только мне действительно пора.
- Не спеши так, Руд, - Ван подошел к мальчишке и положил свою большую ладонь ему на плечо. – У Ланосте-ним к тебе есть одно предложение. Хотя бы выслушай, будь добр.
- Извините, но думаю, вы ошиблись насчет меня. – Пошел на попятную тот. - Чем может быть полезен простой ребенок самому лидеру Ассоциации магов? Я всего лишь направлялся на рынок, купить кое-каких сладостей. Только и всего. Я не знаю, что Башне понадобилось от меня. Возможно, они искали кого-нибудь другого, но тоже ошиблись? Да, скорее всего, это действительно какая-то ошибка, глупая и нелепая ошибка.
- Хорошая попытка, мистер Криши, - усмехнулся в свою очередь господин Ланосте.- Вы отлично играете на публику и уже поэтому нам подходите. К тому же... вы же не станете отрицать, что в долгу перед Ассоциацией? Ван и Эрн помогли вам, теперь ваша очередь оказать нам маленькую услугу.
- Руд, ты не обычный ребенок и даже не непробужденный маг. В ином случае у тебя вряд ли получилось бы надрать задницу тому парню. К тому же, - Ван достал из кармана смятый листок, в котором Криши узнал свою зарисовку магического круга. Выходит, перед уходом они успели еще и карманы того придурка обшарить? – Я могу только догадываться, откуда у тебя схема этого магического круга. Тебя не могло быть на том аукционе, но все же каким-то образом этот рисунок оказался в твоих руках. А ведь Башня умеет хорошо заметать следы. Руд, я уверен, это не простая случайность.
- Мистер Криши, - решил внести ясность Председатель и поднялся. – Поймите, вы оказались в крайне невыгодном положении. Башня Вас заметила. Полагаю, вы пробужденный маг и только поэтому им подходите. Для чего именно мне, увы, неизвестно, но уже несколько месяцев подряд их маги разыскивают магически одаренных детей среди низшего сословия. По словам Вана вы не работаете ни на одну магическую контору, к Опиону, судя по всему, вы тоже не принадлежите. Так что сотрудничество с Ассоциацией может быть очень и очень вам выгодным, понимаете?
Руду протянули серую папку, внутри которой оказался стандартный контракт найма начальным сроком в месяц. По условиям контракта мистер Криши должен быть отправлен в магическую школу Гелиоса в качестве студента первого курса для сбора и передачи необходимой информации.
- Гелиос? – удивился Руд. Уже дважды за несколько дней он слышал про эту чертову школу. – Чем же вас так заинтересовало это место?
- О, много чем, мистер Криши,– усмехнулся Ланосте, с интересом разглядывая молодого человека, который наконец-то снял эту раздражающую маску ничего не понимающего ребенка. – Во-первых, это именно то место, где вас не станут искать в первую очередь. Башня редко вмешивается в дела школы, так что, согласитесь, это отличный шанс скрыться от чужого назойливого внимания. А во-вторых... Именно на территории Гелиоса был открыт первый магический портал, рисунок которого вы держите сейчас в руках. Конечно, в схематике круга были произведены некоторые изменения, но концепция его построения осталась прежней.
Руд почувствовал, как ему стало резко не хватать воздуха. Гелиос! Его чертово задание, из-за которого он поссорился с Мастером и ушел из Опиона, но которое может помочь разобраться во всей этой кутерьме с появлением демонов внутри барьера Башни. Кто бы мог предположить, что все обернется именно таким образом? Еще с утра он голову ломал над тем, где найти хоть какую-нибудь зацепку в этом деле, а сейчас его хотят отправить в школу для будущих магов, где был произведен первый призыв.
- Вы думаете, призыв в Гелиосе и призыв на Аукционе как-то связаны между собой?
- Мы не можем ни в чем быть уверенны, - Ланосте довольно улыбнулся, заметив, как сузились глаза мальчишки. Да, этот ребенок имел свои секреты, разгадать которые будет крайне интересно. Наконец-то после долгих недель безрезультатных поисков они нашли того, кто подходил для этой миссии. Это просто невероятная удача, что Руд Криши, удирающий от разозленного мага через центральную городскую площадь, оказался именно тем, кто им был нужен. – Недавний Аукцион многие посетили, кое-кто из профессоров школы там тоже был.
- Ясно, - кивнул головой Руд и нахмурился. Возможно ли, что преступник скрывался среди посетителей? Похоже на то. В голове роились вопросы, ответы на которые, видимо, придется все-таки искать в Гелиосе.
- В школу вы отправитесь как студент под прикрытием. Легенду мы вам придумаем. Отправитесь, однако, не один, а с напарником, который, как только вернется из миссии, присоединится к вам в самое ближайшее время. Разговоры, слухи, необычное поведение учеников или кого-то из преподавательского состава, одним словом, все, что может показаться странным, подозрительным или нелогичным – это и будет вашим, мистер Криши, заданием. Отчитываться в ходе миссии будете через этот разговорный камень, - на стол положили круглый синий камень и продолжили: - У вас есть время до завтра предупредить родню или друзей о вашем длительном отсутствии. Эрн вас проводит, куда пожелаете. Я надеюсь, вы все поняли, мистер Криши?
- Более чем, - ответил Руд сдержанно.
Не нравилось ему, как все произошло: слишком быстро, слишком спонтанно. Но, похоже, другого выбора у него не было. Дорога в Опион ему в любом случае сейчас заказана, возвращаться пока что ему некуда, но даже если бы Руд и засунул свою дурацкую обиду куда подальше, господин Ланосте теперь его ни за что не отпустит. К тому же у него появился реальный шанс понять, что же происходит и откуда ждать следующего удара. Поэтому, спрятав переговорный камень и копию контракта в рюкзак, он направился за Ваном и Эрном к двери, кивнув напоследок лидеру Ассоциации головой.

URL
2016-12-18 в 23:01 

Tusa-SAN
***

- Ланосте-ним, вы уверены, что это хорошая идея?
Ван бросил на своего шефа испытующий взгляд, но поскольку тот стоял к нему спиной, он не мог видеть, как тонких губ коснулась усмешка, а в голубых глазах появился видимый огонек азарта.
Председатель был доволен. Пока что все складывалось как нельзя лучше, несмотря на то, что миссия, порученная Ассоциации магов самим принцем Юмехэном, имела свои особые сложности. Но любые проблемы легко решаемы, если приложить немного усилий, чуточку упорства и разбавить все это капелькой наглости. Уж чего-чего, а последнего у господина Ланосте было в избытке.
- Имеешь в виду Шика? – мужчина полуобернулся к своему помощнику, усмехаясь еще шире. – Или волнуешься насчет Руда Криши?
- Я им обоим не доверяю, - ответил Ван. – Но если с Шиком все и так ясно, то этот Руд Криши остается для нас темной лошадкой.
- Не стоит быть настолько мнительным, Ван, - Ланосте неспешно подошел к столу и взял в руки оригинал контракта с аккуратной подписью в самом низу, оставленной несколькими часами ранее объектом их разговора. Твердая манера письма, большой размер букв, а также общая поступательная направленность линий выдавали человека сильного и уверенного в себе. - Все-таки это ты привел его в Ассоциацию.
- Я исполнял ваш приказ, между прочим, - пробурчали недовольно в ответ.
- О, ну что ты, мой друг, ты сработал просто превосходно, и я полностью поддерживаю твой выбор. Магически одаренный ребенок не младше 10 лет, который не вызовет никаких подозрений своим внезапным появлением посреди учебного года в Гелиосе - я думаю, Руд Криши именно тот, кто нам нужен.
- Он маг.
- О да, конечно, - Ланосте сел за стол, откинулся на спинку кресла и уже серьезно, без всяких шутливых интонаций произнес: – Он умело сдерживал рассеивание магической манны в нашем присутствии, и это заслуживает искреннего восхищения. Не все маги даже в более зрелом возрасте способны на такое. Руд Криши – очень одаренный ребенок, поэтому мы не должны упустить его из виду. Когда-нибудь он сыграет свою особую роль в будущем Ассоциации.
- Что будем делать с Опионом?
- Ничего, - Ланосте сцепил пальцы в замок и поддался вперед. – Это проблемы Опиона и их недальновидного Мастера, в которые мы не станем вмешиваться. Пока что. Пусть и дальше ищут. До того времени, как они поймут хоть что-нибудь, Руд уже будет в школе. К тому же мальчик и сам не желает возвращаться назад, что нам только на руку.
- Интересно, что же произошло, что сам Мастер занялся поисками этого мальчишки? Кто он ему?
Ланосте скосил взгляд на папку с контрактом и на минуту задумался. Да, это был весьма любопытный вопрос. Впрочем, им нет до этого никакого дела.
- Это нас не касается, Ван. – Качнул головой он. - Сейчас в приоритете заказанная принцем миссия – проверить безопасность школы, где учится его младшая сестра. Призыв демонов на территории Гелиоса – очень серьезное происшествие. Так что мы должны быть готовы к неприятным сюрпризам. А что касается Руда... Он станет нашей подстраховкой, лишней парой ушей и глаз. Он будет именно тем человеком, который узнает то, что не удастся разведать Шику.
- И все-таки что-то я беспокоюсь... – Ван и себе откинулся на спинку софы и попытался расслабиться, но внезапно открывшаяся от удара ноги дверь и вихрем влетевший в кабинет Эрн помешали ему это сделать.
- Что, сбежал? – полюбопытствовал хозяин кабинета так, словно ничего не случилось и это не ему только что чуть было не вынесли дверь.
- Да, Ланосте-ним, - маг покаянно опустил голову. – Я даже не понял, как это случилось...
- Что? - подорвался Ван, чуть ли не хватаясь за голову. – Как ты ухитрился его упустить?
- Он сделал вид, что ему стало плохо, Ван-ним, - горестно взвыл розововолосый маг. – Он выглядел таким потерянным, таким...
- Одним словом, он с легкостью обвел тебя вокруг пальца, - с веселой иронией констатировал Ланосте, без всякого упрека глядя на двоих растерянных магов. – Впрочем, этого стоило ожидать. Руд отнюдь не глупый мальчишка и понятно, что не самый слабый маг. В ином случае он от тебя бы не ушел. Не ищите его.
Ван и Эрн удивленно переглянулись, не совсем понимая, что он имеет в виду. Не искать? Но как же миссия?
- Он сам вернется. Не знаю почему, но Руд заинтересован в этой миссии не меньше нашего. Думаю, не стоит об этом волноваться. И Ван, как только появится Шик, будь готов ввести его в курс дела.
- Вы уверены насчет Шикмуона? Как бы он снова не заартачился...
- О, не волнуйся об этом, Ван, - Председатель хмыкнул, кивком головы давая понять, что на сегодня аудиенция у главы Ассоциации магов закончена. - Я думаю, у меня найдется, чем его по-настоящему заинтересовать.

***

URL
2016-12-18 в 23:02 

Tusa-SAN
На фоне вычурного здания Ассоциации магов Опион смотрелся как-то... неказисто. То ли виной тому был серый облицовочный камень, что придавал некоторую готичную мрачность, и уже потому Мастеру стоило задуматься над сменой имиджа здания любимой организации, или же причина здесь крылась совсем в другом... Впрочем, раньше Руд как-то не задавался подобными вопросами. Хотя раньше он из Опиона не уходил.
В какой момент все пошло не так? Руд бы с удовольствием ответил Мастеру на этот вопрос. Наверное, его наставнику уже давно пора было понять, что, несмотря на свои пятнадцать, Руд не нуждается в той чрезмерной опеке, которая больше на удавку походила. Да, Руд понимал, что, в силу возраста, к нему не всегда будут относиться серьезно. И все-таки за последний год он не единожды сумел доказать собственные ответственность и рассудительность. Но Мастер, как и прежде, продолжал относиться к нему, как к несмышленому ребенку, получившему в руки опасную игрушку. Только сейчас здесь не было ни Мастера, ни хотя бы вечно разбороняющей их мисс Рэн, а Руд стоял за поворотом ближайшего к Опиону дома и не понимал, что он тут делает.
Зачем он сюда пришел? Руд не знал, как так получилось, но после того, как он избавился от Эрна, ноги сами принесли его к черному входу, который, как всегда, оказался заперт. Наверное, тут сработала привычка, когда юный маг, возвращаясь с очередной миссии на базу именно этим путем, почти всегда обнаруживал закрытую на ключ и запечатанную магией дверь. Тогда ему приходилось, стиснув зубы и поминая Мастера не самыми лицеприятными словами, переться через главный вход, собирая на себе десятки любопытных и восторженных взглядов. В итоге все заканчивалось очередным балаганом его наставника: «Руд, я же хотел как лучше! Ты совсем не ценишь стараний своего Мастера!» и уже его попытками поскорее сбежать от него куда подальше.
Теперь же Руд стоял по другую сторону улицы, натянув капюшон плаща поглубже, и не мог заставить себя просто так уйти оттуда. Он понимал, что рано или поздно, но Мастер бросится его искать. Он понимал, что рано или поздно им с наставником надо будет поговорить – расставить наконец-то все точки над «і». Но не сейчас. Сейчас ему надо подумать и решить, как быть дальше.
Внезапно свалившийся как снег на голову контракт с Ассоциацией мог стать той еще занозой в заднице. Но это касалось призыва демонов в школе, и если происшествие на аукционе и в Гелиосе как-то связаны, он должен выяснить, кто за этим стоит. Да, миссия имела свои подводные камни, а господин Ланосте не походил на человека, привыкшего сразу раскрывать все карты. Так что Руд был готов к разного рода неожиданностям.
Что ж, кажется, пора.
Мальчишка вздохнул и поправил любимый рюкзак, с которым не расставался даже на миссиях.
Наверное, он пришел сюда, чтобы попрощаться. Сентиментальные глупости, но перед Ассоциацией, где все чуждо и непривычно, он хотел еще раз поглядеть на Опион – место, что сделало из него «Черного мага» и стало вторым домом.
Руд не мог знать, что будет дальше или чем для него обернется сотрудничество с Ассоциацией. Возможно, он сделал большую глупость, решившись на эту миссию, а не сбежал при первой возможности. Но что сделано, то сделано, и он не привык жалеть о чем-либо. Поэтому, бросив последний взгляд на Опион, Руд быстрым шагом направился прочь, больше ни разу не оглянувшись назад.


========== Глава 3 ==========

Гелиос. Специальная школа для магически одаренных личностей, где, как считалось, ни имя, ни возраст, ни положение в обществе не имели никакого значения. Место, где наиболее ценным и востребованным товаром всегда являлся твой талант.
Руд и раньше краем уха что-то слышал об этой школе – единственном учебном заведении на целое огромное королевство, что обучало всех, кто мог чувствовать и управлять магией, неважно, будь то сын торговца или особа королевских кровей. Но он никогда бы не подумал, что однажды ему придется переступить порог Гелиоса и стать одним из его студентов. Да еще эта дурацкая легенда, придуманная господином Ланосте, и которая, придет время, еще вылезет ему боком...
Руд не был из тех людей, что все откладывали на потом. Избавившись от назойливого присутствия Эрна и уже в гордом одиночестве прошвырнувшись по рынку в поисках кое-каких важных вещей, что могли понадобиться молодому магу при исполнении этой миссии, он спустя три часа сидел в удобном мягком кресле в кабинете Председателя и еле сдерживался, чтобы не разнести тут все в пух и прах. Сам господин Ланосте сидел напротив, наслаждался свежезаваренным ароматным чаем и делал вид, что черная магическая аура, плотным полупрозрачным коконом окутывающая ее владельца, это всего лишь досадное недоразумение и маленькая оплошность, не более.
- Вы издеваетесь, да?
Ланосте спрятал как раз таки несколько издевательскую ухмылку за чашкой и неопределенно качнул головой.
- Какой, к черту, простите, затворник? Как вы вообще себе это представляете?

URL
2016-12-18 в 23:02 

Tusa-SAN
Руд, наконец, не выдержал и таки вскочил с места, наплевав на все правила приличия и нарезая круги по комнате. Мужчина, созерцавший мечущегося из угла в угол мальчишку, однако, никак особо не отреагировал, ограничившись лишь неслышным хмыком и озорными огоньками во взгляде.
- Руд, у нас совсем не было времени подготовить все, как следует, - попытался успокоить его Ван. – Нам пришлось задействовать все связи и возможности, чтобы тебя приняли в школу после начала учебного года. На самом деле это было довольно сложно сделать. Нам повезло, что все так удачно получилось, и Гелиос пошел нам навстречу. Как ты, должно быть, уже знаешь, учеба началась месяц назад, но твое появление могло выглядеть странным. Потому, чтобы хоть как-то оправдать нашу спешку и настойчивость, нам пришлось создать тебе образ отшельника, жившего с родственниками где-то в глуши на самой границе империи. При трагическом стечении обстоятельств ты остался один, без семьи, без друзей и без каких-либо средств к существованию. Но радеющая за благополучие бедного, но магически одаренного сиротки, Ассоциация решила устроить твое будущее, определив учиться в специальную школу Гелиоса! – Ван довольно улыбнулся, словно сам лично придумывал эту дурацкую легенду, с которой Руд, он был уверен, точно проблем не оберется.
- Мистер Криши, кажется, вы немного взволнованы, - Ланосте оставил чашку с чаем в покое и сверкнул внимательным взглядом на насупившегося мальчишку. – Может быть, чаю?
Руд мысленно обласкал лидера Ассоциации не самым добрым словом и насупился еще больше.
- В школе вас ожидают к завтрашнему утру, - тем временем безмятежно продолжил тот, - так что будьте готовы. Все инструкции вы получили. Также наша организация берет на себя все ваши расходы, так что ни в чем себе не отказывайте.
- Спасибо, обойдусь, - пробурчали угрюмо в ответ. – А мой напарник? Когда я с ним встречусь?
Ланосте как-то заговорщицки посмотрел на внезапно спавшего с лица Вана и широко улыбнулся:
- О, мистер Криши, не переживайте на этот счет! Работать вы будете на одной территории, но может случиться, что ни разу так и не пересечетесь. Ваш напарник... он привык работать больше в одиночку. Поверьте, Мистер Криши, в этом есть свои неоспоримые плюсы. Впрочем, как и вам, ему будут даны точно такие же инструкции и указания. Разница только в том, что дирекция школы будет в курсе его там работы, тогда как о вас мы не скажем им ни слова. И еще...
Он махнул рукой, входная дверь тут же открылась и его помощница вкатила стойку для одежды на колесиках, на которой болталась белоснежная гелиоская форма.
- Здесь ровно сто комплектов, мистер Криши. На всякий случай. Считайте это моим вам подарком. Можете примерить, кстати, - от довольного вида сидящего напротив мужчины Руда аж передернуло. Он оторопело посмотрел на ровный ряд вешалок с одеждой и подумал, что притащить незамеченной в школу всю кипу этих тряпок будет несколько... проблематично.
- Черт возьми, во что я ввязался? – вопрос прозвучал сам собой, но когда Руд спохватился, было уже поздно: взгляд господина Ланосте, хоть и был наполнен лукавством и умной хитростью, резал не хуже любимого черного копья.
- Вы весьма интересный молодой человек. Кем бы вы ни были, вы ведете свою игру. Что ж, я не прочь к ней присоединиться. Думаю, она, эта игра, обещает быть крайне интересной, - Председатель подался вперед, тогда как Руд неосознанно сделал от него шаг назад, – правда же, мистер Криши?

***

Руд еще никогда не чувствовал себя настолько глупо. Передвигаться перебежками, все время вздрагивая и оглядываясь назад, при этом собирая на себе десятки чужих недоуменных взглядов – должно быть, его поведение со стороны выглядело, по меньшей мере, нелепо. Впрочем, Руда сейчас мало интересовало, что о нем могли подумать другие и сколько раз при виде крадущегося, как какой-то вор, мальчишки кто-то крутил пальцем у виска. Если это поможет ему избежать крайне нежелательной встречи с Шикмуоном, он готов был даже по стенам карабкаться.
Руд сглотнул застрявший в горле ком и поморщился: сюда он добирался точно так же. И дышал тоже точно так же через раз, опасаясь услышать за спиной это чертовое «Черненький». Возможно, это отдавало уже паранойей - никто кроме Мастера и мисс Рэн не знал о его облике Блоу, - но Руд предпочитал перестраховаться и не искать на свою задницу лишние неприятности.
- Что ты делаешь?
Руд вздрогнул и отшатнулся, спиной впечатавшись в стену. Кажется, у него начинают по чуть-чуть сдавать нервы, если он даже приближения Эрна не заметил.
- Ээээ, ничего, - ответил он, с облегчением выдохнув, - ничего особенного. Я просто...
- Прячешься?
Эрн хмыкнул. Он хоть и выглядел простаком, но умные, с огоньками озорства глаза выдавали далеко не глупого человека, умеющего делать нужные выводы из увиденного.
- Если это можно так назвать... – решив не отнекиваться, Руд еще раз опасливо выглянул из-за угла. Но путь был чист, а на лестнице не обнаружилось ни одного обладателя красной шевелюры. - Я слышал, что одному из ваших магов лучше не попадаться на глаза. В ином случае встреча с ним может закончиться крайне плачевно.
- Это с Шикмуоном-ним, что ли? – розововолосый маг вскинул брови в удивлении, впрочем, сразу поняв, о ком тут речь. – Хотя да, его лучше лишний раз не трогать. Характер, знаешь ли...
- Поганый, - Руд поморщился, вспоминая аукцион и их с Шиком схватку.
Да, они тогда здорово наломали дров, разнесли все там к демонам и, более того, потеряли Сердце Шарджана. Куда подевался этот камушек и было ли его исчезновение связно с появлением демонов, никто до сих пор так и не знает. Но многое, как это водится, свалили на того самого парня, с которого Руд должен был снять штаны, сделав его, таким образом, во всем этом деле самым крайним.
- В любом случае, прекращай эту игру в прятки: Шикмуон-ним сейчас на миссии на другом конце королевства и вернется как раз к...
Эрн внезапно замолк, стушевался и поспешил перевести тему разговора на другое:
- Ха-ха, впрочем, это неважно! Давай поторапливайся, нам нужно еще многое подготовить! Хах, столько дел, столько дел!
Руд подивился такой внезапной смене интонаций в настроении этого парня, но, успокоенный тем, что Шик на очередном задании, а значит, проблемы с этим психом откладываются на потом, он только плечами пожал и двинулся следом за Эрном.

URL
2016-12-18 в 23:03 

Tusa-SAN
***

Руд, конечно, предполагал, что с легендой, с которой его отправили в школу, будут определенные трудности, но он и подумать не мог, что буквально в первый же день окажется в центре всеобщего внимания... Все эти вопросы, которые в одночасье посыпались на его бедную белобрысую голову, гомон вокруг и неумеренный энтузиазм, направленный в его адрес, все это приводило Руда в весьма дурное расположение духа. Его расспрашивали о семье, которую он в глаза не видел, о друзьях и жизни на границе. Если о первом он отмалчивался, опуская якобы в скорби глаза, то о последнем по причине нескольких миссий как раз таки в этих местах имел хоть какое-то смутное представление.
Всеобщий градус заинтересованности персоной «бедного сиротки» повышался с каждой минутой, вопросов становилось все больше, а терпение Криши было уже на исходе, когда весь этот балаган, устроенный его одноклассниками, разогнал синеволосый парень, на вид немного старше самого Руда.
- Дио Варус. Можешь звать меня просто Дио, - представился он и со всей дури хлопнул его по спине.
Руд от неожиданности подавился воздухом и скривился: несмотря на свою внешнюю щуплость, этот парень удар имел что надо и силу, похоже, рассчитывать умел не очень хорошо.
- Что ж, вперед! Нас ждут великие дела! - Руд даже слова вымолвить не успел, как был сдернут с кресла, рукой обхвачен за шею, чтобы уже через минуту тащиться следом за радостно лепечущим что-то одноклассником. Из всей его болтовни он уяснил только, что Дио назначили ответственным за важную миссию: показать ему тут все, рассказать о правилах и запретах, и вообще он считает своим долгом подружиться с «бедным, несчастным сироткой, которого все кинули».
- Эээ, Дио, ты уверен, что это обязательно? Если что, я могу... – попытался избавиться от слишком назойливого одноклассника Руд, мысленно посылая в адрес Ассоциации словечки далеко не печатные. Но, конечно же, потерпел в этом деле сокрушительное фиаско.
- Руд, ну что ты! – вскричал Дио, фонтанирующий энтузиазмом выше всякой меры. – Я не могу оставить тебя одного! Давай же, пошли скорее! Мне хочется побыстрее показать тебе столько всего интересного. Должно быть, ты немного взволнован – на самом деле школа просто огромная, я даже, помнится, в первый день здесь потерялся. Ха-ха... Бродил тут несколько часов подряд, пока меня не нашли и не отвели в административный корпус профессора. Но ничего, у тебя есть я и тебе теперь не о чем волноваться!
Руд хотел ответить, что это и правда не обязательно и что он сам прекрасно справится с изучением территории школы, да только Дио его даже и слушать не стал. Схватил за рукав и с радостными воплями потащил по коридору вправо.
Школа и правда оказалась намного больше, чем Руд мог себе представить. Одно только большое центральное здание, где располагались лекционные классы, административный корпус и библиотека, имело весьма внушительный вид и, бесспорно, вызывало немое восхищение. Они посетили большой двор, что служил для студентов и преподавателей местом отдыха; побывали в хранилище магических артефактов, откуда их просто-таки выгнали, обласкав несколькими словами не слишком приятного содержания; поднялись на астрономическую башню, чтобы с высоты птичьего полета полюбоваться на весь Гелиос целиком; наведались в столовую, где немного подкрепились, и, наконец, двинулись в библиотеку, которая на сегодня должна была стать последним пунктом в их с Дио путешествии.
- Итак, - Дио широким жестом обвел огромное помещение, по которому туда-сюда сновали студенты с книгами в руках, - это библиотека Гелиоса. Здесь собрано наибольшее количество всевозможной информации о магии. История, теория и практика – выбирай, что нравится! Тут даже сказки имеются, я проверял!
Руд скептически хмыкнул и только покачал головой. Как там о Дио говорили? «Первый с конца»?
- В библиотеке любой из нас, будь ты из хереиса, клада или идана, проводит больше всего свободного времени. Ну, ты понимаешь, учеба и все такое... О, видишь эти синие светящиеся камешки? – Руду заинтересованно глянул на магические камни, висящие в воздухе над каждым столом. – Именно благодаря им здесь можно не соблюдать полную тишину.
- Звукоизолирующая магия?
- Да, точно! Так оно и называется. А, да, чуть не забыл, посещать тебе можно только первый этаж, на два остальных заходить строго запрещено.
- Почему? – Руд вскинул брови в удивлении и посмотрел наверх.
- Почему? – Дио стушевался и нервно захихикал. – Потому что мы учимся в идане. А ни клад, ни, тем более, хереис нас как-то не особо жалуют. Так что тебе мой совет: даже думать забудь туда потыкаться.
Дио хотел еще что-то сказать, но его внимание привлекла какая-то возня возле дальних стеллажей с книгами - и он буквально спал с лица. Там, потешаясь и переговариваясь – в зале работали звукопоглощающие магические камни, так что Руд не слышал ни слова – двое парней из клада тянули под руки третьего, в котором Руд без труда узнал объект своей несостоявшейся миссии – графа Лидосиса Диен Артиана.
- Увааа, давай идем отсюда скорее, Руд! Ах, как же не вовремя, как же не вовремя... – Дио схватил его за руку и настойчиво потащил к выходу.
- Стой! Что они там делают?
– Ничего особенного. Да поторапливайся же ты!
- Постой... - Руд вырвал руку из цепкой хватки одноклассника и повернулся лицом к стеллажам. Там, в тени, происходила какая-то возня, но из-за плохого освещения было не разобрать, что именно там творилось.
- Эй, вы.
Отклик прозвучал для двоих иданцев неожиданно, и Руд резко вскинул голову вверх. Там, с высоты второго этажа, опершись на балконный поручень, на них с интересом взирал длинноволосый блондин. Золотистая нашивка на рукаве формы недвусмысленно указывала на его принадлежность к хереису – элитному классу тех, кто считался лучшими в этой школе.
- Кажется, я тебя тут раньше не видел.
Руд ответил спокойным прямым взглядом глаза в глаза. Конечно, высовываться в первый же день своей учебы – очень плохая идея. Но отвести глаза, когда на тебя смотрят, словно ты пустое место, лишь по счастливому стечению обстоятельств удостоившееся внимания свыше, просто так он тоже не мог.
- Ээээ, он только с утра сегодня приехал, - запинаясь чуть ли не на каждом слове, влез Дио. – Он новенький, приехал с самой границы империи и еще не знает всех правил.
- Тогда тебе стоит поскорее объяснить ему, что к чему и во что вмешиваться не стоит – это чревато неприятными для здоровья последствиями.
Дио сглотнул и закивал, всем своим видом показывая, что прямо здесь и сейчас готов показывать и объяснять, дайте только поскорее убраться из библиотеки.
- Да-да, конечно, ха-ха, я так и сделаю, - Руда крепко схватили выше локтя и, еле слышно матерясь сквозь зубы, прямо-таки потащили в сторону выхода.
- Ааа, ты совсем сдурел! – зашипел Дио, когда дверь за ними плотно закрылась. - О чем ты только думал, смотря на него вот так?! Тебе очень повезло, что сегодня он был в хорошем расположении духа...
- Он? - Руд и оглянулся на закрытую дверь библиотеки, за которой остался тот блондин и граф Артиан.
- Чебыль фон Хаделио, - прошептал Дио, предварительно оглянувшись по сторонам. Но коридор был пуст, на лестнице тоже никого не было, поэтому он продолжил уже спокойнее: - Советую тебе хорошенько запомнить это имя, Руд. Если увидишь его хотя бы краем глаза – прячься куда подальше. У этого парня тот еще характер. Если Чебыль выбрал кого-то своей мишенью, то о спокойной жизни в Гелиосе можно и не мечтать. Хереис вообще не отличается особой доброжелательностью, но у Чебыля в этом плане репутация хуже не придумаешь. Так что если тебе дорога твоя жизнь – держись от них как можно дальше.
- А тот парень... – Руд решил прояснить ситуацию полностью. Конечно, он не собирался никаким боком вмешиваться в это, все-таки у него здесь совсем другая миссия, но быть в курсе всей обстановки тоже будет нелишним.
- Ну... Лидосис Диен Артиан яркий пример тому, что бывает, если Чебыль невзлюбил кого-то. Никто не знает, что там между ними произошло, но этому парню в Гелиосе сейчас приходится несладко. Но в любом случае, избегай Лидосиса, если не хочешь проблем и на свою голову.
Проблемы Руду были не нужны, потому он просто кивнул, позволив опять обхватить себя за шею и потащить дальше по коридору. Однако, разрываемый мыслями о сыне герцогини и ее словах о «монстре», он продолжал мысленно возвращаться к увиденному в библиотеке и задаваться вопросом, что же произошло между этими двумя, что Лидосису устроили в школе настоящий ад? В любом случае, увлекаемый опять что-то весело болтающим Дио вниз по лестнице, Руд пообещал себе, что не станет вмешиваться в это дело, что бы ни случилось.

URL
2016-12-18 в 23:03 

Tusa-SAN
========== Глава 4 ==========

Руд стоял посредине светлой просторной комнаты и задавался вопросом, правильно ли он сделал, настояв на своем. Иметь в соседях Диен Артиана, учитывая его непростое положение в школе, было не наилучшим способом не выделяться на общем фоне. Наверное, следовало прямо сейчас пойти и отдать назад с таким трудом раздобытый ключ и проблем в его жизни станет на порядок меньше. Не зря же дамочка из регистратуры так настойчиво предлагала ему комнату для гостей... Но, с другой стороны, если бы его не отговаривали с таким упорством, он, вполне может быть, разбирал бы сейчас вещи в гостевой комнате, а не стоял тут, разглядывая незамысловатую обстановку. Руд понимал, что свою роль тут сыграло его чертово упрямство, но ничего с собой поделать не мог.
Он еще раз подбросил на ладони ключ от двери и огляделся. Комната казалась слишком просторной для всего двух человек. Две кровати напротив друг друга, два больших шкафа, один комод, стол, стулья. Просто и без всяких затей. Впрочем, это было весьма неплохо для низшего класса.
Лидосис отсутствовал. Можно было только догадываться, где его носило в такое время – для ужина поздновато, а библиотека закрылась еще час назад.
Руд бросил сумку с учебниками и тетрадями на кровать и устало выдохнул. Весь день он только то и делал, что таскался за Дио по школе и слушал его тарабарщину. Не сказать, чтобы ему не понравилось, все-таки здесь было на что глянуть, но в конце всей этой экскурсии от неумеренного энтузиазма этого парня хотелось сбежать куда подальше.
Руд разложил вещи, переоделся, оставив висеть форму в шкафу, даже в общую душевую успел сходить, но Лидосиса до сих пор не было. Не зная, что думать на этот счет, он все-таки решил не волноваться раньше времени и ложиться спать, отложив знакомство с соседом на завтра.
Руд так и не понял, что именно его разбудило посреди ночи – просто в какой-то момент самым бесцеремонным образом к нему в сон ворвалось ощущение чужого взгляда и присутствия. Дальше он действовал на одних рефлексах – еще толком не проснувшись, вскочил с кровати, с силой заламывая протянутую к нему руку, готовый дать любой отпор кому бы то ни было. И только проморгавшись как следует, обнаружил, что на полу обездвиженным лежит Лидосис, а он сам, как дурак, сидит сверху и не совсем понимает, что только что произошло.
- Извини! – его буквально ветром сдуло с одноклассника. – Извини, я не хотел. Это случайно получилось. Просто ты так неожиданно рядом появился. Ты не ударился?
Лидосис молча поднялся, проигнорировав протянутую в помощь руку, потер правое плечо – кажется, все-таки ушибся - и все так же, не говоря ни слова, лег в кровать, накрывшись одеялом с головой.
- Эээ... Эй!
Руд замер посреди комнаты, чувствуя себя полным идиотом. Мало того, что его наглым образом только что проигнорировали, так еще и вид сделали, что его тут попросту нету. Хорошо, что сейчас середина ночи и здесь темно, а Лидосис спрятался в коконе из одеяла, не то пришлось бы ему объяснять, откуда тут эта черная аура и почему она обволакивает застывшего возле остывшей кровати Криши.
Утро выдалось ничем не лучше вчерашней ночи. Проснувшись словно от толчка, Руд понял: в комнате он один, да еще и общий подъем на завтрак проспать умудрился. И если он сейчас не поторопится, в добавок ко всему этому на первую лекцию придти не успеет, потеряв в результате несколько вчера заработанных балов.
Одевшись на скорую руку, при этом матеря всех и вся, а пуще всего Лидосиса, уход которого, несмотря на чуткий сон, остался незамеченным, он буквально вылетел из комнаты и со всех ног помчался по пустому коридору к выходу из общежития.
Большие часы над входом в главный учебный корпус показывали без пяти девять – времени до начала занятия оставалось пять минут, а ему еще надо было взбежать по лестнице на нужный этаж и найти свой класс, у которого должна сейчас состояться лекция по истории магии.
Руд не успел сделать и несколько шагов, как вдруг его окликнули сзади:
- Эй, новенький! Подойди-ка сюда на пару минут.
«Клад? А им-то что от меня нужно?» - удивился Криши, бросая на троих студентов среднего класса внимательный взгляд.
- Ты же тот бедный сиротка, прибывший из какого-то захолустья только вчера? – поинтересовался невысокий русый парень, кривя губы в неприятной ухмылке. – Руд Криши, кажется? Давай-ка отойдем, поговорить нужно без лишних глаз и ушей.
Руд сделал удивленное лицо, хотя, конечно, сразу понял, о чем будет вестись разговор. Лидосис. Интересно, сколько они его тут поджидают? Судя по неприязненным взглядам, достаточно долго.
Артачиться он не стал и покорно проследовал за тремя кладовцами в укромный уголок на пустом дворе. Часы как раз пробили ровно девять, недвусмысленно намекая, что несколько баллов из вчерашних десяти, заработанных на уроке теории магии, он только что потерял. Тяжело вздохнув – не хотелось слишком уж выделяться в плане учебы, но и недостающие баллы надо теперь обязательно добрать – Руд остановился и вскинул брови, мол, давайте, говорите поскорее, и разбежимся.
- Говорят, вчера ты показал неплохой результат на теории магии. Учитель был весьма доволен твоими ответами, - начал черноволосый парень справа. – Если все пойдет так и дальше, уже через несколько месяцев ты сможешь сдать тест и перейти к нам в клад. Хорошая перспектива, не так ли? Но, знаешь... – он на секунду замолчал, выдерживая нужную паузу. - В жизни ведь всякое случается, и будет очень прискорбно, если из-за внезапно возникших проблем ты так и не сможешь продвинуться дальше идана.
- Проблем? Я не совсем понимаю, о каких проблемах идет речь.
- Я не люблю говорить недомолвками, потому скажу прямо. Ты живешь в одной комнате с [монстром]. Попроси, чтобы тебя переселили.
- Монстр? – равнодушным тоном спросил Руд. – Не понимаю, о чем вы говорите.
- Не стоит держать нас за идиотов. Ты и сам уже в курсе всех дел в школе. Ты не дурак, как я погляжу, так что тебе мой совет: не связывайся с [монстром], если не хочешь однажды оказаться на его месте.
- А что если я откажусь? – не впечатлился угрозами Руд. – Что если я сейчас пошлю вас к черту с вашими советами и скажу валить отсюда куда подальше?
Парни переглянулись между собой, и вот тут-то Руд понял, что, кажется, немного перегнул палку.
- Значит, мы преподнесем тебе небольшой урок, чтобы ты кое-что усвоил...
Его попытались схватить за плечо, но он, несмотря на расслабленный вид, уже давно был начеку.
Сделать шаг назад, чтобы перенести вес на правую ногу, и повернуться всем телом, чтобы левой достать ближайшую голову - дальше все было делом техники.
«Зря я в это ввязался, - думал он, уклоняясь от кулаков и ног. – Теперь они от меня точно не отстанут. Черт, может, действительно надо было не упрямствовать? Но почему же герцогиня была так обеспокоена и что произошло между Чебылем и Лидосисом? Лидосис здесь всего месяц, но ему уже дали это странное прозвище. Как так получилось и кто в этом виноват? Черт, я совсем не о том думаю. Куда важнее узнать, как был открыт в школе портал для демонов и связано ли это с происшествием на аукционе».
Он так задумался, что не заметил, когда все прекратилось. Просто в один момент он перехватил летящий в лицо кулак, а уже в следующий все трое лежали на земле и шипели сквозь зубы ругательства.
- Хорошо поговорили, - бросил через плечо Руд и принялся поправлять на себе измявшуюся в драке форму. Черт, теперь еще и с учителем объясняйся, где он был и почему позволил себе опоздать на урок.
Руд постоял минуту, созерцая пытавшихся собрать конечности парней. Те выглядели совсем уж неважно: грязная форма и разбитые носы никому не прибавляют привлекательности. Хорошо еще, что он себя сдерживал, а не то все могло закончиться не только синяками и ссадинами.
- Вот же ж... И почему мне так не везет в последнее время? – недовольно пробормотал мальчишка и направился прочь со двора.
Идти на урок не хотелось, да и поздно уже – часы показывали, что с его начала прошло уже больше получаса, а быть объектом учительского недовольства как-то не прельщало. В любом случае он с этим разберется, но разберется потом. А сейчас... Сейчас Руд направился в сторону астрономической башни, туда, где без лишней суеты, без ненужной суматохи сможет подумать, что ему делать дальше.

URL
2016-12-18 в 23:04 

Tusa-SAN
***

Уже давно прозвенел звонок на перемену, но Руд не спешил отсюда уходить. Крыша астрономической башни была именно тем местом, где он смог наконец-то расслабиться и собраться с мыслями. Там, внизу, маленькими точками сновали туда-сюда студенты, спешащие каждый по своим делам. Там была его миссия, несостоявшаяся и та, которую он получил в Ассоциации. Там был Мастер и мисс Рэн, и его внезапный уход из Опиона. Там оставался прорыв демонов, с которым ему предстояло еще разобраться, и его сомнения насчет правильности его поступка. А здесь был ветер в лицо и раскаленная полуденным солнцем черепица под ногами.
Руду нравилось это место. Оно вызывало какое-то непонятное ощущение защищенности от остального мира, словно его отгородили от всех проблем, позволив немного перевести дух. Наверное, он должен быть благодарен Дио, который привел его сюда вчера. Тот еще сокрушался, мол, как жаль, что на крышу нет хода, потому что вид оттуда должен открываться просто потрясающий. О да, Дио оказался прав - вид отсюда был что надо.
Руд провел по теплой черепице ладонью, глубоко выдохнул прогретый воздух и подставил лицо солнцу. Миссия. Точнее, миссии. Если с первой получилось более-менее разобраться и даже что-то решить, то насчет второй он не знал, что и думать. Да, это было не его дело, и вообще ему бы следовало оставить все как есть, а еще лучше съехать и оставить Лидосиса в покое. Но непонятное ощущение глубоко внутри, которое Руд привык считать интуицией, подсказывало, что делать этого не стоит. Своей интуиции он доверял, но что делать с этим дальше, терялся. В конце концов, решив для себя, что пока не станет ни во что особо вмешиваться, юный маг поднялся на ноги и подошел к краю крыши. Внизу никого не было и он, оттолкнувшись ногой, стремительно полетел вниз.
В классе его встретили удивленными взглядами. Если бы Руд не знал причины, которая, кстати, сидела за самой последней партой, спрятав глаза за длинными волосами, он бы только пальцем у виска покрутил.
- Руд, ну-ка на минуточку, - непонятно откуда нарисовался Дио. Обхватил его, как вчера, за шею, сдернул с кресла и потащил куда-то по коридору.
Когда за ними закрылась дверь подсобки, от пыли в которой чесался нос, а потому нестерпимо хотелось чихать, Руда схватили за плечи и начали трясти, словно тряпичную куклу.
- Руд, ты с ума сошел! Сейчас же откажись от этого! Ты не понимаешь, они же тебе жить спокойно не дадут! Да как ты вообще умудрился согласиться поселиться в одной комнате с [монстром]?
- Дио, отцепись, пожалуйста, а не то ты из меня сейчас всю душу вытрясешь, - Руд вывернулся из цепкой хватки синеволосого мальчишки и сделал шаг назад. Огляделся вокруг – подсобка выглядела на удивление просторной, хоть и была заставлена всякими коробками и прочим хламом.
- Ты должен срочно попросить о переселении, - настаивал на своем Дио.
- Почему? Мне кажется, вы все немного преувеличиваете. Лидосис выглядит вполне нормальным. Я даже не успел еще с ним как следует познакомиться. Такое ощущение, что он меня избегает.
- Руд, ты не понимаешь, это же [монстр]!
- Я не знаю, о каком монстре идет речь, - упрямо покачал горловой Руд и присел на ближайший ящик, но сразу же вскочил, припомнив, какой слой пыли тут лежит. – И не понимаю, как так получилось, что все сторонятся графа Артиана. Школа, где не учитывается твое положение в обществе... Но имя Артианов все-таки чего-то, да стоит. Почему же всего за один месяц все начали избегать общества Лидосиса, и кто в этом виноват?
- Руд, ну какая тебе разница, - Дио опять попытался схватить его за плечи, но на этот раз он увернулся, вперившись требовательным взглядом в одноклассника, мол, давай рассказывай уже. – Ну ладно, ладно... Меня там не было, я в то время пытался прокрасться незамеченным в столовую... Через неделю после учебы в библиотеке должен был состояться урок для идана. Именно после этого дня все стали называть Артиана [монстром].
- Значит, там что-то произошло?
- Я не знаю, мне не рассказывали подробно, да я и не расспрашивал, если честно, - ответил Дио. – Да разное говорят, вплоть до того, что у Артиана шерсть на загривке появилась, представляешь?
- Глупости какие-то... – пробормотал Криши, хмурясь.
- Глупости или нет, но прошу, завязывай ты с этим. Пойди и прямо сейчас попроси о переселении. Руд, я серьезно. Если хочешь, можем вместе сходить. Я уверен, что тебе не откажут. Потому что если новость о том, что у [монстра] появился сосед, дойдет до хереиса...
Дио вдруг схватился за голову, представив, видимо, все последствия.
- Поменять, говоришь... За сегодня я уже во второй раз слышу этот совет.
- Тем более тебе следует к нему прислушаться! – зашипел Варус, словно змея, которой на хвост наступили. – Дурного тебе не посоветуют.
- Но мне нравится эта комната, - привел «весомый» аргумент Руд и вдруг посмотрел на одноклассника так испытующе, жалобно даже посмотрел, что тот в удивлении плюхнулся на ближайшую картонную коробку. – Но ты ведь меня не бросишь в любом случае, правда ведь, Дио? Не бросишь в беде своего друга?
Дио даже не нашел что ответить, так и сидел в немом потрясении наглостью этого беловолосого мальчишки и раздумывал, какого черта он вообще в это влез.
- Эээ...
- Вот и славно! – просветлел лицом Руд и потянул его за руку. – Поднимайся скорее. До следующего урока осталось совсем немного времени, а мне надо еще объяснить учителю свое отсутствие на его лекции.

***

URL
2016-12-18 в 23:04 

Tusa-SAN
***

Уже давно прозвенел звонок на перемену, но Руд не спешил отсюда уходить. Крыша астрономической башни была именно тем местом, где он смог наконец-то расслабиться и собраться с мыслями. Там, внизу, маленькими точками сновали туда-сюда студенты, спешащие каждый по своим делам. Там была его миссия, несостоявшаяся и та, которую он получил в Ассоциации. Там был Мастер и мисс Рэн, и его внезапный уход из Опиона. Там оставался прорыв демонов, с которым ему предстояло еще разобраться, и его сомнения насчет правильности его поступка. А здесь был ветер в лицо и раскаленная полуденным солнцем черепица под ногами.
Руду нравилось это место. Оно вызывало какое-то непонятное ощущение защищенности от остального мира, словно его отгородили от всех проблем, позволив немного перевести дух. Наверное, он должен быть благодарен Дио, который привел его сюда вчера. Тот еще сокрушался, мол, как жаль, что на крышу нет хода, потому что вид оттуда должен открываться просто потрясающий. О да, Дио оказался прав - вид отсюда был что надо.
Руд провел по теплой черепице ладонью, глубоко выдохнул прогретый воздух и подставил лицо солнцу. Миссия. Точнее, миссии. Если с первой получилось более-менее разобраться и даже что-то решить, то насчет второй он не знал, что и думать. Да, это было не его дело, и вообще ему бы следовало оставить все как есть, а еще лучше съехать и оставить Лидосиса в покое. Но непонятное ощущение глубоко внутри, которое Руд привык считать интуицией, подсказывало, что делать этого не стоит. Своей интуиции он доверял, но что делать с этим дальше, терялся. В конце концов, решив для себя, что пока не станет ни во что особо вмешиваться, юный маг поднялся на ноги и подошел к краю крыши. Внизу никого не было и он, оттолкнувшись ногой, стремительно полетел вниз.
В классе его встретили удивленными взглядами. Если бы Руд не знал причины, которая, кстати, сидела за самой последней партой, спрятав глаза за длинными волосами, он бы только пальцем у виска покрутил.
- Руд, ну-ка на минуточку, - непонятно откуда нарисовался Дио. Обхватил его, как вчера, за шею, сдернул с кресла и потащил куда-то по коридору.
Когда за ними закрылась дверь подсобки, от пыли в которой чесался нос, а потому нестерпимо хотелось чихать, Руда схватили за плечи и начали трясти, словно тряпичную куклу.
- Руд, ты с ума сошел! Сейчас же откажись от этого! Ты не понимаешь, они же тебе жить спокойно не дадут! Да как ты вообще умудрился согласиться поселиться в одной комнате с [монстром]?
- Дио, отцепись, пожалуйста, а не то ты из меня сейчас всю душу вытрясешь, - Руд вывернулся из цепкой хватки синеволосого мальчишки и сделал шаг назад. Огляделся вокруг – подсобка выглядела на удивление просторной, хоть и была заставлена всякими коробками и прочим хламом.
- Ты должен срочно попросить о переселении, - настаивал на своем Дио.
- Почему? Мне кажется, вы все немного преувеличиваете. Лидосис выглядит вполне нормальным. Я даже не успел еще с ним как следует познакомиться. Такое ощущение, что он меня избегает.
- Руд, ты не понимаешь, это же [монстр]!
- Я не знаю, о каком монстре идет речь, - упрямо покачал горловой Руд и присел на ближайший ящик, но сразу же вскочил, припомнив, какой слой пыли тут лежит. – И не понимаю, как так получилось, что все сторонятся графа Артиана. Школа, где не учитывается твое положение в обществе... Но имя Артианов все-таки чего-то, да стоит. Почему же всего за один месяц все начали избегать общества Лидосиса, и кто в этом виноват?
- Руд, ну какая тебе разница, - Дио опять попытался схватить его за плечи, но на этот раз он увернулся, вперившись требовательным взглядом в одноклассника, мол, давай рассказывай уже. – Ну ладно, ладно... Меня там не было, я в то время пытался прокрасться незамеченным в столовую... Через неделю после учебы в библиотеке должен был состояться урок для идана. Именно после этого дня все стали называть Артиана [монстром].
- Значит, там что-то произошло?
- Я не знаю, мне не рассказывали подробно, да я и не расспрашивал, если честно, - ответил Дио. – Да разное говорят, вплоть до того, что у Артиана шерсть на загривке появилась, представляешь?
- Глупости какие-то... – пробормотал Криши, хмурясь.
- Глупости или нет, но прошу, завязывай ты с этим. Пойди и прямо сейчас попроси о переселении. Руд, я серьезно. Если хочешь, можем вместе сходить. Я уверен, что тебе не откажут. Потому что если новость о том, что у [монстра] появился сосед, дойдет до хереиса...
Дио вдруг схватился за голову, представив, видимо, все последствия.
- Поменять, говоришь... За сегодня я уже во второй раз слышу этот совет.
- Тем более тебе следует к нему прислушаться! – зашипел Варус, словно змея, которой на хвост наступили. – Дурного тебе не посоветуют.
- Но мне нравится эта комната, - привел «весомый» аргумент Руд и вдруг посмотрел на одноклассника так испытующе, жалобно даже посмотрел, что тот в удивлении плюхнулся на ближайшую картонную коробку. – Но ты ведь меня не бросишь в любом случае, правда ведь, Дио? Не бросишь в беде своего друга?
Дио даже не нашел что ответить, так и сидел в немом потрясении наглостью этого беловолосого мальчишки и раздумывал, какого черта он вообще в это влез.
- Эээ...
- Вот и славно! – просветлел лицом Руд и потянул его за руку. – Поднимайся скорее. До следующего урока осталось совсем немного времени, а мне надо еще объяснить учителю свое отсутствие на его лекции.

***

URL
2016-12-18 в 23:05 

Tusa-SAN
***

Уже давно прозвенел звонок на перемену, но Руд не спешил отсюда уходить. Крыша астрономической башни была именно тем местом, где он смог наконец-то расслабиться и собраться с мыслями. Там, внизу, маленькими точками сновали туда-сюда студенты, спешащие каждый по своим делам. Там была его миссия, несостоявшаяся и та, которую он получил в Ассоциации. Там был Мастер и мисс Рэн, и его внезапный уход из Опиона. Там оставался прорыв демонов, с которым ему предстояло еще разобраться, и его сомнения насчет правильности его поступка. А здесь был ветер в лицо и раскаленная полуденным солнцем черепица под ногами.
Руду нравилось это место. Оно вызывало какое-то непонятное ощущение защищенности от остального мира, словно его отгородили от всех проблем, позволив немного перевести дух. Наверное, он должен быть благодарен Дио, который привел его сюда вчера. Тот еще сокрушался, мол, как жаль, что на крышу нет хода, потому что вид оттуда должен открываться просто потрясающий. О да, Дио оказался прав - вид отсюда был что надо.
Руд провел по теплой черепице ладонью, глубоко выдохнул прогретый воздух и подставил лицо солнцу. Миссия. Точнее, миссии. Если с первой получилось более-менее разобраться и даже что-то решить, то насчет второй он не знал, что и думать. Да, это было не его дело, и вообще ему бы следовало оставить все как есть, а еще лучше съехать и оставить Лидосиса в покое. Но непонятное ощущение глубоко внутри, которое Руд привык считать интуицией, подсказывало, что делать этого не стоит. Своей интуиции он доверял, но что делать с этим дальше, терялся. В конце концов, решив для себя, что пока не станет ни во что особо вмешиваться, юный маг поднялся на ноги и подошел к краю крыши. Внизу никого не было и он, оттолкнувшись ногой, стремительно полетел вниз.
В классе его встретили удивленными взглядами. Если бы Руд не знал причины, которая, кстати, сидела за самой последней партой, спрятав глаза за длинными волосами, он бы только пальцем у виска покрутил.
- Руд, ну-ка на минуточку, - непонятно откуда нарисовался Дио. Обхватил его, как вчера, за шею, сдернул с кресла и потащил куда-то по коридору.
Когда за ними закрылась дверь подсобки, от пыли в которой чесался нос, а потому нестерпимо хотелось чихать, Руда схватили за плечи и начали трясти, словно тряпичную куклу.
- Руд, ты с ума сошел! Сейчас же откажись от этого! Ты не понимаешь, они же тебе жить спокойно не дадут! Да как ты вообще умудрился согласиться поселиться в одной комнате с [монстром]?
- Дио, отцепись, пожалуйста, а не то ты из меня сейчас всю душу вытрясешь, - Руд вывернулся из цепкой хватки синеволосого мальчишки и сделал шаг назад. Огляделся вокруг – подсобка выглядела на удивление просторной, хоть и была заставлена всякими коробками и прочим хламом.
- Ты должен срочно попросить о переселении, - настаивал на своем Дио.
- Почему? Мне кажется, вы все немного преувеличиваете. Лидосис выглядит вполне нормальным. Я даже не успел еще с ним как следует познакомиться. Такое ощущение, что он меня избегает.
- Руд, ты не понимаешь, это же [монстр]!
- Я не знаю, о каком монстре идет речь, - упрямо покачал горловой Руд и присел на ближайший ящик, но сразу же вскочил, припомнив, какой слой пыли тут лежит. – И не понимаю, как так получилось, что все сторонятся графа Артиана. Школа, где не учитывается твое положение в обществе... Но имя Артианов все-таки чего-то, да стоит. Почему же всего за один месяц все начали избегать общества Лидосиса, и кто в этом виноват?
- Руд, ну какая тебе разница, - Дио опять попытался схватить его за плечи, но на этот раз он увернулся, вперившись требовательным взглядом в одноклассника, мол, давай рассказывай уже. – Ну ладно, ладно... Меня там не было, я в то время пытался прокрасться незамеченным в столовую... Через неделю после учебы в библиотеке должен был состояться урок для идана. Именно после этого дня все стали называть Артиана [монстром].
- Значит, там что-то произошло?
- Я не знаю, мне не рассказывали подробно, да я и не расспрашивал, если честно, - ответил Дио. – Да разное говорят, вплоть до того, что у Артиана шерсть на загривке появилась, представляешь?
- Глупости какие-то... – пробормотал Криши, хмурясь.
- Глупости или нет, но прошу, завязывай ты с этим. Пойди и прямо сейчас попроси о переселении. Руд, я серьезно. Если хочешь, можем вместе сходить. Я уверен, что тебе не откажут. Потому что если новость о том, что у [монстра] появился сосед, дойдет до хереиса...
Дио вдруг схватился за голову, представив, видимо, все последствия.
- Поменять, говоришь... За сегодня я уже во второй раз слышу этот совет.
- Тем более тебе следует к нему прислушаться! – зашипел Варус, словно змея, которой на хвост наступили. – Дурного тебе не посоветуют.
- Но мне нравится эта комната, - привел «весомый» аргумент Руд и вдруг посмотрел на одноклассника так испытующе, жалобно даже посмотрел, что тот в удивлении плюхнулся на ближайшую картонную коробку. – Но ты ведь меня не бросишь в любом случае, правда ведь, Дио? Не бросишь в беде своего друга?
Дио даже не нашел что ответить, так и сидел в немом потрясении наглостью этого беловолосого мальчишки и раздумывал, какого черта он вообще в это влез.
- Эээ...
- Вот и славно! – просветлел лицом Руд и потянул его за руку. – Поднимайся скорее. До следующего урока осталось совсем немного времени, а мне надо еще объяснить учителю свое отсутствие на его лекции.

***

URL
2016-12-18 в 23:05 

Tusa-SAN
***

Уже давно прозвенел звонок на перемену, но Руд не спешил отсюда уходить. Крыша астрономической башни была именно тем местом, где он смог наконец-то расслабиться и собраться с мыслями. Там, внизу, маленькими точками сновали туда-сюда студенты, спешащие каждый по своим делам. Там была его миссия, несостоявшаяся и та, которую он получил в Ассоциации. Там был Мастер и мисс Рэн, и его внезапный уход из Опиона. Там оставался прорыв демонов, с которым ему предстояло еще разобраться, и его сомнения насчет правильности его поступка. А здесь был ветер в лицо и раскаленная полуденным солнцем черепица под ногами.
Руду нравилось это место. Оно вызывало какое-то непонятное ощущение защищенности от остального мира, словно его отгородили от всех проблем, позволив немного перевести дух. Наверное, он должен быть благодарен Дио, который привел его сюда вчера. Тот еще сокрушался, мол, как жаль, что на крышу нет хода, потому что вид оттуда должен открываться просто потрясающий. О да, Дио оказался прав - вид отсюда был что надо.
Руд провел по теплой черепице ладонью, глубоко выдохнул прогретый воздух и подставил лицо солнцу. Миссия. Точнее, миссии. Если с первой получилось более-менее разобраться и даже что-то решить, то насчет второй он не знал, что и думать. Да, это было не его дело, и вообще ему бы следовало оставить все как есть, а еще лучше съехать и оставить Лидосиса в покое. Но непонятное ощущение глубоко внутри, которое Руд привык считать интуицией, подсказывало, что делать этого не стоит. Своей интуиции он доверял, но что делать с этим дальше, терялся. В конце концов, решив для себя, что пока не станет ни во что особо вмешиваться, юный маг поднялся на ноги и подошел к краю крыши. Внизу никого не было и он, оттолкнувшись ногой, стремительно полетел вниз.
В классе его встретили удивленными взглядами. Если бы Руд не знал причины, которая, кстати, сидела за самой последней партой, спрятав глаза за длинными волосами, он бы только пальцем у виска покрутил.
- Руд, ну-ка на минуточку, - непонятно откуда нарисовался Дио. Обхватил его, как вчера, за шею, сдернул с кресла и потащил куда-то по коридору.
Когда за ними закрылась дверь подсобки, от пыли в которой чесался нос, а потому нестерпимо хотелось чихать, Руда схватили за плечи и начали трясти, словно тряпичную куклу.
- Руд, ты с ума сошел! Сейчас же откажись от этого! Ты не понимаешь, они же тебе жить спокойно не дадут! Да как ты вообще умудрился согласиться поселиться в одной комнате с [монстром]?
- Дио, отцепись, пожалуйста, а не то ты из меня сейчас всю душу вытрясешь, - Руд вывернулся из цепкой хватки синеволосого мальчишки и сделал шаг назад. Огляделся вокруг – подсобка выглядела на удивление просторной, хоть и была заставлена всякими коробками и прочим хламом.
- Ты должен срочно попросить о переселении, - настаивал на своем Дио.
- Почему? Мне кажется, вы все немного преувеличиваете. Лидосис выглядит вполне нормальным. Я даже не успел еще с ним как следует познакомиться. Такое ощущение, что он меня избегает.
- Руд, ты не понимаешь, это же [монстр]!
- Я не знаю, о каком монстре идет речь, - упрямо покачал горловой Руд и присел на ближайший ящик, но сразу же вскочил, припомнив, какой слой пыли тут лежит. – И не понимаю, как так получилось, что все сторонятся графа Артиана. Школа, где не учитывается твое положение в обществе... Но имя Артианов все-таки чего-то, да стоит. Почему же всего за один месяц все начали избегать общества Лидосиса, и кто в этом виноват?
- Руд, ну какая тебе разница, - Дио опять попытался схватить его за плечи, но на этот раз он увернулся, вперившись требовательным взглядом в одноклассника, мол, давай рассказывай уже. – Ну ладно, ладно... Меня там не было, я в то время пытался прокрасться незамеченным в столовую... Через неделю после учебы в библиотеке должен был состояться урок для идана. Именно после этого дня все стали называть Артиана [монстром].
- Значит, там что-то произошло?
- Я не знаю, мне не рассказывали подробно, да я и не расспрашивал, если честно, - ответил Дио. – Да разное говорят, вплоть до того, что у Артиана шерсть на загривке появилась, представляешь?
- Глупости какие-то... – пробормотал Криши, хмурясь.
- Глупости или нет, но прошу, завязывай ты с этим. Пойди и прямо сейчас попроси о переселении. Руд, я серьезно. Если хочешь, можем вместе сходить. Я уверен, что тебе не откажут. Потому что если новость о том, что у [монстра] появился сосед, дойдет до хереиса...
Дио вдруг схватился за голову, представив, видимо, все последствия.
- Поменять, говоришь... За сегодня я уже во второй раз слышу этот совет.
- Тем более тебе следует к нему прислушаться! – зашипел Варус, словно змея, которой на хвост наступили. – Дурного тебе не посоветуют.
- Но мне нравится эта комната, - привел «весомый» аргумент Руд и вдруг посмотрел на одноклассника так испытующе, жалобно даже посмотрел, что тот в удивлении плюхнулся на ближайшую картонную коробку. – Но ты ведь меня не бросишь в любом случае, правда ведь, Дио? Не бросишь в беде своего друга?
Дио даже не нашел что ответить, так и сидел в немом потрясении наглостью этого беловолосого мальчишки и раздумывал, какого черта он вообще в это влез.
- Эээ...
- Вот и славно! – просветлел лицом Руд и потянул его за руку. – Поднимайся скорее. До следующего урока осталось совсем немного времени, а мне надо еще объяснить учителю свое отсутствие на его лекции.

***

URL
2016-12-18 в 23:06 

Tusa-SAN
- Ох, как же я проголодался, - простонал Дио, зевая во весь рот. – Дурацкая лекция... Ты хоть слово понял из всего того, о чем профессор говорил?
- В этом нет ничего сложного, Дио, конечно, если ты перестанешь спать на уроках и хоть изредка будешь слушать учителей.
- Тебе легко говорить, - недовольно пробормотали в ответ. – Такое ощущение, что ты, Руд, не в глуши всю жизнь прожил, а в библиотеке Гелиоса. Откуда ты столько всего знаешь?
- Люблю читать, - пожал плечами Криши, с сожалением вспоминая опионскую библиотеку – главную страсть Мастера.
Библиотека была и его любимым местом в Опионе. Руд всегда удивлялся широте читательского вкуса своего наставника, который и ему с самого детства прививал искреннюю любовь к книгам. В огромной полуовальной комнате было все, начиная от мировой истории, географии и математики, и заканчивая древними сказками и преданиями. Здесь можно было найти труды по теории и практике магии, трактаты об уровнях магических сил и учебники по флоре и фауне их материка. Даже любовные романы тут обретались на отдельной полочке.
Руд помнил, как любил садиться подальше от окна и под свет магических светильников читал, читал, читал, пока вскоре не приходил Мастер и с бурчанием не относил уснувшего за очередной книжкой мальчишку к нему в комнату. Такие моменты всегда казались Руду наполненными особым смыслом, и ощущались они как что-то правильное, что-то родное.
- Эй, новенький, подойди-ка сюда, разговор есть, - отвлек внезапный оклик от нахлынувших воспоминаний.
«Прямо дежавю какое-то, - Руд скривился при виде троих давешних парней из клада, нерешительно переминающихся с ноги на ногу позади четвертого, ранее ему незнакомого. – Опять драться будут? Еще и подмогу привели?»
- Это он, Манон-ним, - шепнул русоволосый паренек, который еще утром всячески демонстрировал собственные превосходство и авторитет.
- Я понял. Можете быть свободны, - ответил тот, недовольно поджав губы.
Парни постояли в нерешительности несколько мгновений, но, не посмев проигнорировать практически приказ их старшего товарища, послушно пошли прочь.
- Слышал, ты немного повздорил с парнями из моего класса? Зря ты это сделал, новенький. Очень даже зря. Теперь советую быть начеку: никогда не знаешь, какая неприятность может поджидать за каждым углом.
- Это угроза? – безэмоционально спросил идановец.
- Нет, что ты, всего лишь предупреждение. Вам обоим, - ответил Манон, довольно усмехаясь от вида дрожащего Дио.
- Р-руд, - прошептал Варус, отцепляя ставшие непослушными пальцы от рукава одноклассника. Тот выглядел непозволительно спокойным, словно это не ему только что намекали на все муки ада на земле. – Я как чувствовал... Что делать, что теперь делать? Они теперь не отцепятся, ни за что не оставят нас в покое.
- Успокойся, Дио, все в порядке. Это лишь пустые угрозы. Пошли скорее на обед, пока есть еще время. Не беспокойся об этом.
- Легко тебе говорить... У меня и так каждый бал на счету, а если еще и эти потеряю, это будет конец. Можно навсегда прощаться со школой.
- Забудь об этом, Дио, я сам с ними разберусь.
- Мой наивный друг, - одноклассник тяжело вздохнул и привычным жестом обхватил Криши за шею, - ты, кажется, до сих пор так и не понял, во что вляпался. Это же хереис. А хереис это всегда неприятности на одно место. Так что серьезно задумайся над тем, нужно ли тебе все это.


========== Глава 5 ==========

Ночной Гелиос был по-своему интересен. Если днем он буквально кипел жизнью, то ночью, казалось, погружался в некое подобие сна, пока его стен не касались первые лучи солнца. Гелиос походил на большого неповоротливого зверя со своенравным характером. Доброжелательный для своих и капризный для тех, кому тут было не место.
Руд ни за что бы не признался, но ему здесь нравилось. Большие фонтаны и множество искусно сделанных лавочек во дворе школы, десятки вымощенных светлой брусчаткой дорожек и большие часы над входом в главный корпус. Все это создавало какую-то особую атмосферу, которой волей-неволей хотелось проникнуться.
Гелиос хранил в себе множество секретов и тайн и не спешил любезно делиться ими с кем-либо. И одной из таких тайн стало открытие тут портала для демонов незадолго до происшествия на аукционе.
Руд был готов поклясться, что эти два события как-то связаны. Интуиция подсказывала, что все кукловодные ниточки ведут в школу и нарушителя следует искать именно здесь. Вот только все подсказки на том и заканчивались, заведя юного сыщика в тупик.
Руд оттолкнулся ногой от края крыши и направился в сторону астрономической башни. Наверное, лучше всего начать именно отсюда. Нужно, пока выпала такая возможность, исследовать школу вдоль и поперек на предмет странностей или аномалий и найти, наконец, место призыва. Впрочем, беловолосому магу слабо верилось, что по прошествии столького времени удастся обнаружить хоть что-нибудь. Если нарушитель не дурак, все улики он уничтожил сразу после призыва, но Руд надеялся, что маг первого ранга сумеет почувствовать хотя бы остаточные эманации запрещенной магии.
Несколько длинных прыжков, когда под ногами исчезает опора, а в лицо бьет свежий ночной ветер с привкусом собственной манны, и вот он уже на месте, стоит на самом краю черепичной крыши.
Руд прикрыл глаза и сосредоточился. Постепенно шум ветра и звуки ночной жизни начали исчезать, чтобы уступить место полной тишине. Луны, только что висевшие на черном полотне огромными яркими шарами, сжались, превратившись в бледные грязные пятна.
Мальчик потянул носом воздух, наполненный собственной магией, и повернул голову вправо. Именно оттуда доносился еле слышный, на пределе слуха звон, больше похожий на тонкий писк.
- Есть... – удовлетворительно прошептал Руд, натягивая поглубже капюшон плаща.
В этой части Гелиоса он еще не был – какие-то низенькие, обшарпанные постройки с выбитыми окнами, что на фоне идеально благоустроенной школы выглядели жалко и даже дико. И возле них сплошной пустырь с голой выжженной землей, от которого кругами, как от брошенного в воду камня, распространялось странное зеленоватое свечение. Руд никогда прежде не встречал ничего подобного, но одно мог сказать точно: многоуровневый барьер вокруг аномалии, который был призван блокировать это излучение, принадлежал именно Башне.
Он остановился почти впритык к полупрозрачному барьеру и всмотрелся внутрь. Что бы это ни было, но оно совсем не походило на врата демонического призыва. Впрочем, на любую другую известную магию это тоже было мало похоже. Едва ли магические вихри и волны, с безумной силой бьющиеся о защиту и, безусловно, пытающиеся вырваться на свободу, можно назвать остаточными эманациями после ритуала призыва демонов. Но что же это тогда такое?
Руд настороженно смотрел на то, что происходило внутри, остановившимся взглядом и пытался понять, как такое вообще возможно и что случится, если барьер все-таки не выдержит. Башня не стала бы зазря устанавливать такую сильную защиту. Если Руд не ошибался, этот барьер являл собой модифицированный полог самой Башни магов. Маг прислушался к себе, ожидая ощущений оторопи, от которой перехватывает дыхание, мимолетного холодка или удушливого жара, но ничего этого не было. Значит, барьер отлично справлялся с целью укрыть это неведомое нечто.
- Кто ты такой и что тут делаешь?
Руд настолько погрузился в собственные размышления, что появление мужчины в длинной белой мантии – мантии мага Башни – стало для него полной неожиданностью. Он не стал оборачиваться. Лишь выдохнул с досадой на собственную невнимательность и подумал, что теперь ему следует быть осторожней. С чего он решил, что это место не охраняется? Вот же осел.
- Эй ты, отвечай!
Рядом с магом появились еще пятеро. Ясно, понял Криши, они охраняют аномалию от нежелательного вмешательства и внимания. Но как так получилось, что это место до сих пор осталось незамеченным? В школе учатся сотни студентов, рано или поздно появились бы любопытствующие и в любом случае попытались бы выяснить, что находится в этой стороне школы.
Руд чуть-чуть поднял голову вверх, опять концентрируясь. Магия отвода глаз, как он раньше не заметил? Хотя в его оправдание следует сказать, что заклинание накладывал настоящий профессионал в своем деле.
Воздух позади Руда дрогнул, выдавая чужие движения, но мальчик уже давно был начеку. Собрав в кулак как можно больше манны, он резко развернулся и выбросил тот вперед. Со стороны это было похоже на попытку ударить нападающего в лицо, хотя на самом деле Руд еще не настолько вышел из ума, чтобы нарываться на территории Гелиоса на банальную драку.
Как только ладонь разжалась, манна, собранная в тугой плотный узел, вырвалась на волю черным кольцом, что разбросало на несколько десятком метров метнувшихся к нарушителю магов. Руд не стал проверять, удалась ли ему эта выходка. Недолго думая и не обращая внимания на заковыристые проклятия в свой адрес, он бросился со всех ног в сторону библиотеки. Если сумеет без проблем туда добраться, почти со стопроцентной уверенностью сумеет скрыться.

***

URL
2016-12-18 в 23:06 

Tusa-SAN
Руд прятался за одной из семи башенок на крыше библиотеки и благодарил всех богов, вместе взятых, что на этот раз его везение его не подвело. Как только он рванул подальше от пустыря, трое наиболее стойких и упрямых стражников Башни кинулись следом, наступая буквально на пятки. Руду пришлось хорошенько попотеть, чтобы оторваться от погони, не привлекши к себе при этом внимания. Хорошо еще, что и его преследователи действовали крайне осторожно. Похоже, у них был приказ не поднимать шум и в случае обнаружения нарушителя, схватить его без лишней суеты. Впрочем, это Руду было только на руку, так что, бросив себе за спину несколько сгустков концентрированной манны, с трудом, но все-таки он сумел оторваться от преследования.
Потыкаться вот так сразу к себе в общежитие он не стал. Хотя, если хорошенько пораскинуть мозгами, тянуть с возвращением в комнату было настоящей глупостью. Маги Башни не дураки, да и профессора должны тоже быть в курсе появившейся на территории школы аномалии. Так что в поиске нарушителя в первую очередь проверяться будут комнаты именно идана, и только потом – все остальные классы. Руд это хорошо понимал, но его все-таки что-то останавливало, что-то подсказывало сидеть здесь и не высовываться.
Две луны светили необычайно ярко, так, что весь двор был почти как на ладони. И хотя отсюда окна общежития идана не были видны, но Руд и без внутренней концентрации мог с уверенностью сказать: в их с Лидосисом комнате было пусто, хотя когда он уходил, Артиан спал, спокойно посапывая в коконе из одеяла. Куда мог подеваться этот мальчишка в такое время суток, Руд даже гадать не брался, но чувствовал, что тут было что-то не так.
То, что интуиция его не обманывала и на этот раз, Криши понял, когда увидел возле неработающего по ночам фонтана тени и какое-то шебуршение. Осторожно высунувшись из-за башенки, Криши с удивлением усмотрел в четырех тенях парней из клада и Лидосиса, которого тянули куда-то под руки.
- Что они творят, демоны их дери?! – зло прошептал маг, вставая в полный рост.
Когда кладовцы вместе с Артианом исчезли за ближайшим углом, Руд еще раз внимательно осмотрелся вокруг и, легко спустившись с крыши, двинулся следом.
Они решили разобраться с Лидосисом в ближайшем укромном уголке. Довольно гогоча и даже не пытаясь скрыть свое тут присутствие после отбоя, эти трое затащили Лидосиса в тупиковый проход между двумя вспомогательными строениями и бросили его на землю, как тряпичную куклу.
- Монстр... – донеслось до ушей Криши. – Тебе тут не место. Тебе не место рядом с нормальными учениками. Убирайся из школы! Ты понял, монстр?
По сдавленному стону Руд понял, что Лидосиса только что ударили, причем явно не особо сдерживаясь.
- Ты, кажется, до сих пор не понял, что тебе здесь не рады? Наверное, ты кое-чего не уяснил, Артиан. Хаделио-ним прав: к таким как ты не следует даже приближаться.
За этими словами последовал следующий удар и Руд решил, что с него хватит.
Сделав несколько глубоких вдохов, он вихрем налетел на троих кладовцев, возомнивших себя сегодня хозяевами положения. Пораскидывал их в разные стороны, особо не напрягаясь, и застыл угрожающе над скорчившимся в позе эмбриона Лидосисом. Тот, кажется, был без сознания. Тем лучше для него.
Парни, не ожидавшие появления нового действующего лица, сначала опешили, в испуге вытаращившись на невысокую фигуру в темно-коричневом плаще. Руд мог поклясться, что сейчас они задавались вопросом, кто он такой, что тут делает и не привел ли за собой преподавателей. Но, видимо, не обнаружив последних в поле видимости и решив, что бояться в таком случае им нечего, они заметно расслабились, быстро вскочив на ноги.
- О, неужели у Артиана появился защитничек? - протянули издевательски. Подходить близко они не спешили, но Руд заметил и многозначительные кивки, и красноречивые взгляды, которыми обменялись эти трое.
- Ну и черт с тобой, защитничек, сам нарвался.
Трое кладовцев против пробужденного мага? Если бы это увидел Мастер, он бы ему голову за такое открутил. Но Мастера тут не было, к тому же Руд еще не настолько съехал с катушек, чтобы драться с ними в полную силу. Но преподать этим олухам кое-какой урок все-таки не помешает, решил он для себя.
- Ублюдок! – выкрикнул тот, которому первым прилетела щедро отвешенная Рудом оплеуха. «Наверняка наутро синяк останется», - пришла на ум злорадная мысль.
- Чего вы стоите, идиоты, бейте его!
Двое других на минуту растерялись, явно не ожидая отпора, но уже в следующую попытались его схватить. Результат, конечно же, был предсказуем, и спустя еще четыре оплеухи, несколько ругательств и еще одну попытку навалять Руду как следует, все трое лежали на земле и рукавами белой формы утирались от крови с разбитых носов. А Руд взирал на все это с легким оттенком досады и корил себя за то, что вмешался. Если они пойдут жаловаться, что их избили... Нет, жаловаться они в любом случае не пойдут. Но если следами от их совместного ночного променада, что с легкой руки Криши остались на физиономиях всех троих, заинтересуются профессора... Впрочем, об этом он подумает потом, когда наконец-то уберется отсюда куда подальше.

***

URL
2016-12-18 в 23:07 

Tusa-SAN
Руд осторожно выглянул из-за угла. Луны, как и прежде, светили необычайно ярко, заливая своим светом все пространство перед входом в общежитие. Дверь внутрь, как ей и полагалось, была закрыта. Да и кто в здравом уме попрется через главный вход в такое время суток, рискуя заработать за нарушение школьных правил наказание? Поэтому единственной возможностью незаметно вернуться назад в комнату оставалось окно на третьем этаже.
Руд раздосадовано прикрыл глаза. Взобраться на третий этаж для любого мага на раз плюнуть. И для него в том числе, если бы не одно «но», сосредоточенно дышащее ему прямо в спину.
Лидосис Диэн Артиан.
Руд до сих пор так и не понял, как тот его узнал - длинный плащ и капюшон надежно скрывали его лицо и фигуру.
Лидосис не стал называть его по имени. Просто подошел сзади, положил руку ему на плечо и тихо, так, чтоб услышал только он, сказал:
- Пошли отсюда.
И они ушли, оставляя позади шипящие ругательства в свой адрес.
Обернувшись и хмуро глянув на Лидосиса, беловолосый мальчишка принялся обдумывать план их благополучного возвращения назад в комнату. Интуиция подсказывала, что с этим стоило поторопиться. Маги Башни, оставленные тут в качестве охраны, не будут медлить в поисках нарушителя. Проверка всех общежитий – лишь вопрос времени. Потому им с Лидосисом следует оказаться у себя в кроватях как можно скорее.
- Идем, - прошептал Криши и побежал вдоль стены. С разбитой верхней губой и следом от удара на левой скуле, молчаливый, весь извазюканный в грязи и пыли, Лидосис послушно побежал следом.
На огромном прогулочном дворе они были как на ладони, и если кто-то, страдающий бессонницей, в этот момент их увидит, им несдобровать, решил мальчишка, бросая опасливые взгляды на темнеющие проемы чужих окон.
- Послушай, я, когда выбирался наружу, оставил окно открытым, - принялся за объяснения Руд, когда они, наконец, достигли цели.
- Но я не заберусь так высоко...
- Тебе и не надо делать это самому, я сам тебя туда затащу. Не бойся, не уроню.
Лидосис даже ответить ничего не успел, как вдруг ноги резко оторвались от земли, а уже в следующее мгновение он сидел на подоконнике и крепко держался за оконную раму, пытаясь кое-как перевести дыхание.
- Твое лицо, - Руд протянул руку и коснулся до сих пор кровоточащей губы, когда они оказались внутри. – Я не целитель, но попробую что-то с этим сделать. Не стоит привлекать к себе лишнее внимание.
Артиан утвердительно кивнул и прикрыл глаза, чувствуя, как кожи касается тепло лечебного заклинания.
- Ты маг, - прошептал он, морщась от зуда в тех местах, к которым притрагивались пальцы беловолосого мага.
- Какое удивительное наблюдение, - скривился Руд. – Да, я маг. Но кроме тебя об этом никто больше не должен знать. У меня важное здесь задание. Будет очень прискорбно, если меня раскроют.
Он убрал руку и требовательно посмотрел в глаза напротив. Они так и стояли несколько минут – Руд, упершись хмурым взглядом в Артиана, и Лидосис, встретивший этот взгляд спокойно и без суеты.
- Я понял, - наконец, ответил Лидосис и шагнул в сторону кровати. Там скинул с себя грязную одежду, затолкав ее под кровать, переоделся в чистую сорочку, поднял одеяло с пола и, улегшись, накрылся им с головой.
- Эй! Лидосис!
Руд несколько минут в ступоре смотрел на неподвижный кокон из одеяла, но, вздохнув, решил отложить разговор на потом. Лидосис не выглядит настолько глупым, чтобы трепаться об увиденном на каждом углу. К тому же, кто знает, чем бы все закончилось между Лидосисом и парнями из клада, не появись Руд так вовремя.
«Интересно, как они зашли в комнату? – пришла вдруг в голову дельная мысль, пока Руд готовился ко сну. – Когда я уходил, все запирающие контуры были на месте. Как им удалось обойти защиту? Не иначе кто-то помог. Кто-то из хереиса? Определенно. И долго еще будет продолжаться такая травля? Почему Лидосис молчит? Почему не пожалуется, чтобы его оставили в покое? Имя Артиан – в магическом сообществе это отнюдь не пустой звук. С ними считается даже королевская семья. Так почему же Лидосис позволяет над собой издеваться? Одно его слово – и виновные были бы сразу наказаны. Так почему? Черт, как же все не вовремя...»
Руд улегся, но сон не шел. Перед глазами помимо воли все время появлялась непонятная штуковина внутри защитного барьера. Какой-то эксперимент Башни? Результат какого-то неизвестного заклинания? Вопросов становилось все больше, но однозначных ответов на них не было. В первую очередь надо выяснить, грозит ли эта магическая дрянь безопасности учеников. Что-то подсказывало, что барьер Башня ставила не зря. Возможно, об этом что-нибудь известно господину Ланосте. Наверное, пора связаться с Ассоциацией и доложить о положении вещей в Гелиосе.
Руд еще раз вздохнул, прислушиваясь к вязкой тишине, и устало прикрыл глаза, но тут дверь в комнату резко открылась. В проеме появились три фигуры, в которых он не без удивления узнал магов Башни. Третьим был профессор Хейл, их куратор, последним зашедший в их с Лидосисом комнату. Вид у него был очень недовольный.
- Просим прощения за внезапное вторжение, но по приказу Башни мы вынуждены произвести обыск в вашей комнате, господа.
Мальчишки переглянулись и покорно поднялись со своих кроватей.
- А что случилось? – спросил Руд и с любопытством посмотрел на преподавателя.
- Вам не о чем волноваться, - отмахнулся тот, даже не глянув в сторону идановца. – Это плановая проверка, не более.
Руд еле сдержался, чтобы не хмыкнуть издевательски в ответ. Здорово же он, должно быть, навалял Башне, раз те не побоялись обнаружить свое тут присутствие.
- Тут ничего нет, - раздосадовано сказал один из магов, во второй раз верх дном переворачивая всю одежду в шкафу Лидосиса.
- Конечно же, ничего! – бросил зло профессор. – Что вы ожидали найти в комнате обыкновенных идановцев? Они даже ману концентрировать толком не умеют.
- Хорошо, мы поняли. Идем дальше.
Маги заспешили на выход, даже не удостоив двоих мальчишек, молчаливо взирающих на настоящий погром в комнате, словами прощания.
- Они искали тебя, - утвердительно сказал Артиан. Он собрал разбросанные по комнате вещи и сложил их аккуратными стопочками у себя на кровати.
- Да, меня, - не стал отнекиваться Руд. – Я, видишь ли, увидел то, что не должен был видеть. Пришлось быстро сматываться оттуда, они увязались следом, ну и...
- И ты их побил.
Руд снизал плечами, мол, ну побил, бывает.
- Я от них на крыше прятался, когда увидел тебя и тех кретинов из клада. Лидосис...
- Не вмешивайся в это, Руд.
- Но...
- Я это заслужил, это все моя вина. Он прав, называя меня монстром, - Лидосис спрятал лицо в ладонях и всхлипнул. Руд в растерянности смотрел, как сквозь пальцы просачиваются слезы и капают на пол, а плечи заметно вздрагивают от еле сдерживаемых рыданий. – Я должен был сделать хоть что-то, но я не смог. Не смог ее спасти. Он прав, прав. Мне не место тут. От меня одни проблемы.
- Послушай, Лидосис, не знаю, о чем ты говоришь, но завязывай с этим, - Криши вытащил откуда-то из шкафа платок, на котором, кстати говоря, угадывалась опионская эмблема. – Что бы там у тебя ни произошло, советую оставить это в прошлом. Знаешь, я где-то слышал, что постоянно вспоминать прошлое – значит, сознательно делать себе больней.
- Руд, ты не понимаешь...
- Конечно, не понимаю! – Руд всучил Артиану платок, а сам принялся за кавардак в собственном шкафу. – Ты говоришь, чтобы я не вмешивался во все это? Поздно. Меня кладовцы в любом случае не оставят в покое. Но это уже мои проблемы, кстати говоря. И чтобы ты знал, я в любом случае выясню, что произошло между тобой и Чебылем. Если не у тебя, так у него лично.
- Зачем тебе это?
- Признаюсь, мне нужна небольшая помощь. Так что будем считать это взаимовыгодным сотрудничеством, – слукавил Руд, вспоминая Мастера, слова графини и собственное решение не вмешиваться в это дело. - Я попытаюсь сделать так, чтобы у тебя больше не возникало никаких проблем со старшими классами, а ты, в свою очередь, станешь моими вторыми глазами и ушами. Мне надо знать, кто что говорит, любые сплетни о любых неожиданностях или необычностях. Согласен?
Руд подошел к Лидосису и протянул ему руку.
Лидосис молчал несколько долгих минут. На его лице застыли растерянность и удивление. В глазах – смятение.
- Согласен, - прошептал в ответ Артиан и протянул нерешительно свою ладонь.

URL
2016-12-18 в 23:07 

Tusa-SAN
========== Глава 6 ==========

То, что его будут гнобить, Руд и без лишних слов и намеков понял. Неприятно до зубного скрежета, конечно, но не смертельно. К тому же он сам во всем виноват. Как, спрашивается, можно не заметить целое ведро воды? И куда он только смотрел? Вот поэтому и приходится вместо лекции по практическому использованию рунных кругов чистить сейчас в школьном туалете свой некогда белый пиджак от грязи.
Лидосис стоял рядом со скорбным выражением лица и молчал. Вообще-то то ведро воды предназначалось на его голову. Они как раз возвращались из библиотеки, где Артиан под диктовку беловолосого мага записывал все компоненты связывающего заклинания, когда над головой обозначилось какое-то движение. Реакция у Руда всегда была на высоте, он резко и без предупреждения оттолкнул иданца в сторону, однако, сам в итоге оказался облитым грязной водой, в буквальном смысле, с головы до ног. Знал бы кто, скольких сил ему потребовалось тут же не броситься со всех ног в аудиторию на второй этаж и не надрать кретинам из клада их надоедливые задницы. Хорошо, что Лидосис рядом оказался и не дал ему наломать дров – схватился кончиками пальцев за рукав его пиджака, да так и не отпустил. А не то вся эта дурацкая легенда о «бедном сиротке, не способном о себе позаботиться» пошла бы демону под хвост.
- Вот же придурки... – пробормотал под нос Руд и убрал налипшие на лицо мокрые волосы.
- Это все моя вина...
Лидосис виновато опустил взгляд себе под ноги. Опять, как всегда, себя во всем винит, подумал Криши и со вздохом отложил теперь уже бесполезную тряпку в сторону.
- Знаешь, это чертовски дурацкая привычка во всех бедах себя винить, так что ты это брось. Эти придурки свое еще получат, не сомневайся. Но потом. В твоем случае они явно перегибают палку. Сейчас же имеются более важные дела.
- Ты имеешь в виду свое задание?
- Да. Мне надо кое-что выяснить. Сейчас все ученики на уроках, так что лучшего случая и не придумаешь.
- Что ты собираешься делать?
- Слушать, - ответил Руд. – Слушать магическое пространство школы. Гелиос... Это место буквально пронизано потоками магической силы. Каждый маг чувствует их по-разному. Одним кажется, что они звенят, другим от этого даже дышать тяжело. То, что я видел вчера... Оно ощущалось, как что-то инородное и неправильное. Хочу понять, что это было.
Больше не говоря ни слова, Руд оперся на раковину обеими руками и закрыл глаза. Постепенно все звуки начали исчезать, уступая свое место полной тишине. Лидосис рядом чувствовался как яркая сильная магическая пульсация.
«Он обладает очень хорошим магическим потенциалом. В будущем из него может получиться чертовски сильный маг. Так почему же Лидосис до сих пор в Идане?» - задался вопросом маг, но как ни пытался, так понять этого так и не смог. Неужели вся причина в этом Хаделио?
Ученики Гелиоса чувствовались идентичными Лидосису небольшими пульсирующими сгустками. Яркие и не очень, но не они сейчас интересовали Руда.
Маг обратился в ту сторону, откуда еще вчера удирал со всех ног. И замер в изумлении, ничего там не ощущая. Огромная пустынная площадка, где защитным барьером была скрыта магическая аномалия, была сейчас пуста. Присутствие магов Башни тоже не ощущалось, что могло значить только одно: Башня каким-то образом все уничтожила, что даже следов не осталось.
- Черт, - он с силой сжал стенки раковины и нахмурился.
- Что случилось?
Руд обернулся. Лидосис выглядел растерянным и смотрел на него с невысказанным вопросом во взгляде.
- Ничего. В том-то и дело, что ничего. Кажется, это будет сложнее, чем я думал.
- Руд, а какого ты ранга маг? – прозвучал вдруг неожиданный вопрос, что застал Криши врасплох.
- Э, ну, невысокого, - пролепетал мальчишка. – Я новичок. Седьмой ранг. Только недавно получил свое пробуждение.
Лидосис промолчал и отвернулся, однако Руд успел уловить недоверие, тенью проскользившее в его взгляде.
Если говорить начистоту, не всякий маг мог прослушивать магическое пространство вокруг себя. Делать такое умели только маги второй и первой категории. Развитие этой способности – это было первое, чему Мастер уделил максимум времени, после того как Руд впервые пробудился, получив второе имя «Блоу». Потом это умение не единожды здорово выручало, если требовалось отыскать затаившегося в недрах пещер или в гуще лесов демона.
- И что теперь?
Руд задумался. И правда, что теперь? Когда единственная, имеющаяся у него ниточка к разгадке утеряна, а школа, он уверен, находится под усиленным наблюдением, что ему делать дальше? Если бы он так глупо не попался...
- Надо допросить мага Башни... – вдруг пришла в голову совершенно неожиданная мысль, от которой, однако, Руду враз стало дурно.

***

URL
2016-12-20 в 01:31 

Tusa-SAN
- Тренировка? – Руд выглядел растерянным не меньше других. В другой раз это могло бы выглядеть довольно интересным, но сейчас... Сейчас не следовало слишком сильно выделяться. Во всех смыслах.
Класс взволнованно гудел, обсуждая внезапно свалившуюся всем на голову новость.
- Говорят, тренировку решила устроить новая преподавательница, профессор Роуэлл, - громким, доверительным шепотом поделилась свежими сплетнями Мирия Рейнс со своей подругой. Та округлила глаза и пододвинулась еще ближе в надежде выведать абсолютно все подробности.
- Слышала, другие профессора пытались ее отговорить, но она настояла на своем. С чего бы это?
- Это должно быть опасно... Мы же не умеем толком даже оружие держать, не говоря о том, чтобы с его помощью отражать атаки... – запричитали слева от Руда. – Надо пойти к директору и отказаться от тренировки!
- Не будьте смешны! – вдруг выкрикнула девушка с длинными белыми волосами, рывком поднимаясь со своего места. – Это наш шанс доказать, что мы хоть чего-нибудь да стоим! Или вы до скончания веков собрались сидеть в идане? Нам дают возможность стать сильнее, а вы тут истерику устроили. Ведете себя, как слабые, ни на что не годные дети. Вы мне противны.
Все пристыжено замолчали.
«Иэль Флорен Хром – вот как ее зовут», - не к месту вспомнилось имя этой девочки, рассерженно ловящей взгляды одноклассников.
- Руд... – его тронули за руку и Руд, наконец, посмотрел на Лидосиса.
- Все нормально, Лидосис. Это всего лишь тренировка с оружием, ничего сложного. Если что, я подстрахую.
Лидосис кивнул, но напряжение, вдруг охватившее Артиана, никуда не делось.
Время, оставшееся до начала тренировки, пролетело незаметно. Казалось, только-только начался первый урок, на котором Руд без какого-либо интереса слушал про уровни магической защиты, как уже наступил обед. Именно тогда и должно было начаться занятие по владению магическим оружием.
За ними пришли двое студентов из клада, в которых Руд с досадой узнал своих неудачливых советчиков по вопросу Лидосиса. Сообщая о месте проведения тренировки – дальний тренировочный зал Гелиоса – парни выглядели чем-то очень довольными. Переглядывались между собой, усмехались, бросая особенно ехидные взгляды на притихших идановцев, покорно готовых следовать за ними на предстоящий урок.
- Но где же профессор? – прошептала зеленоволосая девушка Лин Ноа, оглядываясь по сторонам. – За нами должна была придти профессор Роуэл...
Руд и сам задавался подобным вопросом...
Их привели в просторный зал, где на возвышении, призванном служить сценой, ждали еще пятеро студентов клада. Одного из них Руд узнал сразу – в прошлую их короткую встречу к нему обращались «Манон-ним». Остальные четверо были мальчишке незнакомы.
- Эй, куда вы нас привели? Разве перед началом подобной тренировки нам не полагается зачитать правила техники безопасности? И где профессор Роуэлл?
Смельчак, решивший выступить с подобными вопросами, очень скоро об этом пожалел – несколько ударов с ноги, и он остался лежать на полу без чувств. Больше желающих спрашивать что-либо не было.
- Все здесь? – обратился Манон к одному из кладовцев, словно ничего не произошло. Руду совсем не понравилось, каким взглядом он окинул всех их и какая довольная усмешка расползлась на его губах при виде растерянного Лидосиса.
- Руд?
- Держись около меня, Лидосис. Тут что-то не так...
- Превосходно, - тем временем Манон неторопливо направился к стойке для оружия позади себя. Выбрал там тонкий короткий клинок и провел по лезвию пальцем, проверяя его остроту. Посмотрел в их с Лидосисом сторону и одобрительно хмыкнул.
Взгляды же всех идановцев скрестились на мече, крепко зажатом в его руке.
- Как вам всем известно, маги довольно часто используют оружие для усиления собственных атак. Такой способ позволяет не только без больших усилий уничтожить цель, но и существенно сэкономить магическую энергию. Мечи, секиры, копья, посохи... Все это может быть вполне пригодно для любого мага, умеющего высвобождать и концентрировать свою магию в выбранном оружии, превращая его, таким образом, в магическое.
Он сделал паузу, наслаждаясь страхом и напряженной тишиной, царящими в зале.
- Конечно, едва ли у вас с первого раза получится сконцентрировать и равномерно распределить магическую энергию внутри оружия... Но вы ведь хотите стать официальными магами? - он улыбнулся. – Я знаю, что хотите. Все вы. Потому сегодня мы проведем маленькую практическую тренировку.
Он резко взмахнул клинком, со свистом рассекая тонким лезвием воздух.
- Управление магической силой – это первое, что должен освоить любой маг. Увы, сейчас уровня ваших способностей для того, чтобы отработать атаки, будет явно недостаточно. Потому сегодня вы будете учиться не атаковать, а только защищаться.
К краю сцены подтянули еще одну стойку с оружием и сбросили ту вниз, под ноги растерянным и напуганным студентам.
- Ну, кто желает быть первым? Не стесняйтесь, не надо. Здесь нет ничего сложного. Все, что от вас потребуется, это всего лишь отбить мою атаку своим мечом, использовав для этого лишь малую толику собственной манны. Ну, давайте, или вы думаете, что мне больше заняться нечем, кроме как банальную элементарщину жалким иданцам объяснять? Как насчет тебя?
Манон рывком соскочил со сцены, поднял с кучи брошенных на полу мечей клинок и небрежно бросил его девушке справа от себя. Вокруг нее тут же образовалось пустое пространство.
- Не-не надо...
- О, не переживай, милочка, я не буду бить слишком сильно. Вы, иданцы, такие слабаки, что местами даже тошно становится. Хотя, возможно, среди вас найдется желающий поменяться с тобой местами? Что, нет таких? Как я и думал... Что ж, давай уже начнем нашу тренировку.
Девушка только и успела вскрикнуть, как перед ее лицом сверкнуло чужое лезвие.
По залу пронеслось звонкое эхо от соприкосновения двух клинков, разрывая пугающую тишину в мелкие клочья звуков.
- Тебе не кажется, что ты несколько перегибаешь палку? – спросил Руд, крепко сжимая рукоять только что подобранного меча. Девушка, которую Манон выбрал себе в соперники, лежала рядом без чувств.
Руд не планировал вмешиваться. Точнее, не планировал ровно до того момента, пока дело бы не коснулось Лидосиса. Но ситуация начала обретать несколько опасный поворот, потому ждать, пока кого-нибудь ранят, он не мог.

URL
2016-12-20 в 01:31 

Tusa-SAN
Оружие было неудобным – слишком длинным и совсем не сбалансированным. Конечно, не его копье, которое ощущалось, как продолжение руки, но выбирать не приходилось.
- Чертов выскочка! – его соперник надавил лезвием своего меча на клинок Руда, но мальчишка даже не шелохнулся. Тогда он решил сменить тактику: отскочил на несколько шагов назад и сразу же, не медля ни секунды, бросился в атаку. Руд размашисто шагнул вперед и принял довольно сильный удар возле самой крестовины меча. Послышался жалобный звон и ругательства, но Криши это не остановило, но даже разозлило. Он понимал, что, оттесняя кладовца целой серией хорошо поставленных ударов назад, палку перегибает теперь уже он, но ничего с собой поделать не мог. Потому что иногда лучший способ преподать кому-то урок - хорошенько надрать ему задницу.
- Чего вы ждете, придурки? Хватайте его!
Руд не стал дожидаться, пока его окружат. Он присел и тут же резким движением выпрямился, толкнув эфес своего клинка вперед и вверх. Манон, ошеломленный внезапным натиском, отскочил на шаг назад. Никогда прежде он не видел, чтобы меч двигался как живой. Удивительно, но он, тот, кто столько времени уделяет тренировкам с оружием, и считается одним из лучших мечников клада, еле поспевал за этим мальчишкой, за иданцем, черт его побери!
Сзади обозначилось какое-то движение, и Руд понял, что с этим делом надо поскорее заканчивать.
Одним шагом он подскочил к своему противнику и, не слишком сдерживаясь, нанес финальный удар. Меч Манона не выдержал и к удивлению последнего разломился на несколько частей, осколками чуть не ранив в лицо. Оставшись полностью беззащитным, с одной лишь рукоятью от клинка в руках, теперь он был до обидного легкой целью. Не особо церемонясь, Руд банально врезал ему по физиономии. Весь зал ахнул, видя, как тот повалился на пол, теряя сознание.
- Ну, кто еще не против со мной потренироваться?
Вопрос прозвучал вызывающе, так, чтобы всем желающим стало понятно, что с ним лучше не связываться.
- Ну же, вы ведь этого хотели – преподнести всем нам маленький урок? Так чего же вы ждете? Есть еще желающие?
- Пожалуй, я попробую, - вдруг прозвучал в тишине женский голос и на сцене, словно из-под земли выросла, появилась девушка с длинными синими волосами. Сбоку на поясе у нее были пристегнуты ножны с клинком.
- Профессор Роуэлл! – обрадовались ее появлению студенты, тогда как Руд был готов бежать, куда только глаза глядят. Прямо перед ним, сощурив голубые глаза, стояла та, которая сражалась с Шикмуоном на том злосчастном аукционе. И сейчас она готовилась его атаковать.
- Твой меч... Это не твое оружие, - профессор достала свое оружие и направила его кончик в грудь мальчишки. Сказать, что Руд растерялся, значит, ничего не сказать.
- Эээ, это учебное оружие, профессор, и...
- Ты меня не понял. Я имею в виду, ты привык пользоваться чем-то другим. Что это? Шест? Посох? Копье?
- Я не понимаю, о чем вы говорите.
- Неужели? – ее лицо оставалось раздражающе бесстрастным, тогда как на лице Криши можно было легко считывать всю гамму охвативших его эмоций.
- Я хочу кое-что проверить, мальчишка. Потому не стану сдерживаться, учти это. Защищайся!
Меч с визгом рассек воздух в том месте, где только что стоял Руд – он еле-еле успел отскочить в сторону.
Зал снова ахнул, наблюдая за профессором и их одноклассником. Руд понимал, что ни в коем случае нельзя отражать ее атаки в полную силу. Да, она действительно себя не сдерживала. Будь на его месте кто-нибудь другой из идана или даже клада, закончиться это могло очень и очень печально.
- Профессор, что вы делаете? Остановитесь! – послышался голос Лин Ноа.
Нужно тянуть время, решил Руд, уклоняясь и всячески избегая попыток профессора его достать. Темп нарастал, клинок визжал все чаще, и с каждым разом делать это становилось труднее и труднее.
- Прекратите, я не буду драться, - прошептал Руд, уверенный, что его услышали. Да, его услышали, но попыток разрубить его пополам не прекратили.
- Что, черт подери, тут происходит?!

***

- Говоришь, тебя побил какой-то иданец? Ты, Манон, наверное, шутишь? – задумчиво проговорил Чебыль Фон Хаделио, с досадой разглядывая побитую физиономию напротив. Раздражают. Эти придурки даже с простым заданием справиться не смогли. Манон так вообще отличился, позволив надрать себе задницу – подумать только! – учеником среднего класса. Как вообще могло такое случиться?
Руд Криши, значит? Кажется, он уже слышал краем уха кое-что об этом выскочке. «Сиротка», прибывший откуда-то с границы королевства и поступивший по прошению Ассоциации магов в Гелиос. Так, кажется. Хм, неужели его уровень выше идана? Почему тогда его не взяли сразу в клад?
- Хаделио-ним, он сосед по комнате с Монстром, - подал голос Манон, болезненно кривясь. Кем бы ни был этот Криши, а его он отделал очень хорошо.
- С монстром, говоришь... – Чебыль с силой сжал кулак с синим магическим камнем. Подарок отца приятно грел руку и даже как-то успокаивал. - Анна, выясни, что это за птица такая, этот Криши, - обратился Чебыль к девушке, стоявшей за его спиной. – Кому-то, кажется, пора поотрывать крылышки. Эти иданцы забыли свое место, пора бы им его напомнить.

URL
2016-12-20 в 01:31 

Tusa-SAN
========== Глава 7 ==========

- Так значит, вы утверждаете, что ничего общего с произошедшим в зале не имеете, и все, что там случилось - лишь нелепое стечение обстоятельств?
- Совершенно верно, профессор Хейлл, - Руд, как самый прилежный студент, склонил голову в знак согласия. – Не более чем.
На лице профессора не отразилось ничего кроме вежливого любопытства. Можно только догадываться, что тот узнал от профессора Роуэлл и что ему понарассказывали другие студенты.
- Хм, а что насчет вашего небольшого спарринга?
- Это был всего лишь тренировочный бой, во время которого мой одноклассник любезно согласился показать кое-какие приемы.
- Понимаю-понимаю, - в свою очередь покивал головой профессор, бросая на сидящего напротив студента скептический взгляд. – Конечно же, едва ли ученик идана смог бы так легко победить ученика среднего класса, не владея при этом достаточными навыками. Я прав, мистер Криши?
- Абсолютно, профессор Хейлл.
- В любом случае прошу вас быть в следующий раз осторожнее. Вы должны понимать, что произошедшее в зале могло закончиться весьма плачевно в первую очередь для вас. Если бы не мистер Варус, успевший вовремя поставить меня в известность... Я желаю вам лишь добра, потому советую: не переходите дорогу хереису, если не хотите преждевременно покинуть школу.

***

Руд устало прислонился к стене и прикрыл глаза. Эта игра в бедного и ничего не понимающего в жизни сиротку уже порядком осточертела, да и разговор с профессором Хейллом отобрал все силы. Было очень непросто сохранять полное спокойствие и невозмутимость, когда все внутри переворачивалось от стойкого понимания, что и профессор не так прост, как хочет казаться со стороны. Руд задавался вопросом, почему тот не принял никаких мер, ограничившись лишь выговором ему и Манону и предупреждением профессору Роуэл.
Кстати, последняя тоже еще та проблема на его голову. Пресловутая интуиция подсказывала, что уж она-то так просто не отцепится.
«Точно как Шикмуон», - пришло в голову внезапное сравнение. Оставалось лишь гадать, чем для него все это обернется.
- Надеюсь, успею унести ноги к моменту, когда припече... – пробормотал он, тяжко вздыхая.
- Руд!
Дио его чуть с ног не сбил. Налетел внезапно настоящим вихрем и давай проверять на предмет целостности. Руд честно протерпел первые две минуты, но потом, ловко извернувшись, отошел от одноклассника подальше, поправляя смявшуюся форму.
- Руд, ты действительно в порядке? Я чуть со страху не умер, когда услышал, что клад будет сражаться с иданом!
- Значит, это ты позвал профессора Хейлла?
- Конечно! – активно покивал синей макушкой Дио. – Эти кладовцы совсем с катушек съехали! Великое везение, что мы с профессором успели вовремя, а не то я даже боюсь подумать, что бы с тобой было!
- Ничего бы со мной не случилось, - раздосадовано ответил Руд, но тут же спохватился, вспомнив холодный женский взгляд: - Но ты и правда появился очень вовремя. Кстати, ты не видел Лидосиса?
- Эээ, он, кажется, в классе был. Нам бы тоже поторопиться, урок вот-вот начнется!
Руд кивнул и последовал за торопливо шагающим вперед одноклассником.
После вчерашнего ему так и не удалось поговорить с Артианом. Проснувшись утром, он обнаружил, что кровать напротив аккуратно заправлена, а сам Лидосис отсутствует. На первом уроке его не было, обедал Руд тоже в гордом одиночестве, а потом его позвал к себе профессор Хейлл.
Руд вздохнул и переступил порог класса. Звонок еще не прозвенел, потому профессора Кана еще не было, хотя обычно он приходил за десять минут до начала урока. Одноклассники занимались кто чем: кто лишний раз перечитывал заданную на самостоятельное изучение главу в учебнике, кто попросту разглядывал белый потолок, откинувшись на спинку кресла, но большинство просто болтали друг с другом. И только Лидосис Диэн Артиан сидел в полном одиночестве за самой последней партой.
«Пора с этим что-то делать», - решил Руд и потащил упирающегося всеми конечностями Дио в сторону младшего Артиана.

***

URL
2016-12-20 в 01:32 

Tusa-SAN
- Мистер Криши, неужели вы по нам все-таки скучали? Отрадно, отрадно это слышать. Я уж было подумал, что вы о нас забыли, – раздался из кристалла жизнерадостный голос господина Ланосте. Руд не удержался и сделал кислую мину, хмуро взирая на переговорный камень, сияющий синим. Кто бы знал, как ему хотелось тот погасить и засунуть куда подальше. – Итак, как ваши дела в школе? Нашли что-то интересненькое?
- Скорее да, чем нет.
Отчет о ситуации в Гелиосе не занял очень много времени. Руд детально рассказал об увиденном, не преминув поделиться собственными рассуждениями на этот счет, как всегда это делал с Мастером. По его окончании с обеих сторон переговорных камней на минуту повисло напряженное молчание.
- То есть вы не можете точно сказать, что это было? – по голосу господина Ланосте можно было понять, что он был слегка озадачен. Впрочем, Руд был озадачен не меньше.
- Подобную магию я видел впервые. Это очень сложное волшебство. Я не смог подойти очень близко – мешал барьер, но и того, что увидел, с лихвой хватило.
- Хм, значит, в этом Башня замешана... Признаюсь, у меня были кое-какие подозрения на этот счет и вы их полностью подтвердили.
- Они охраняли это место.
- Странно, что они действуют скрытно. Полагаю, все там было скрыто под магией иллюзий?
- Да, очень сильные заклинания. Никому даже в голову не пришло туда потыкаться. Оказалось непросто сквозь них пробиться. Кажется, даже учителя не были в курсе, что на территории школы находилось неизвестное магическое образование. В ином случае не думаю, что Гелиос так легко позволил бы подвергать опасности жизни учеников.
- Занятно, очень занятно, - задумчиво протянул маг, вдруг добавляя в голос игривые нотки. Руда от такой смены интонации буквально перекосило, как вдруг в голову заявилась запоздалая мысль, что зря он только что про это сказал. – И как же вам это удалось, мистер Криши? Как вам удалось миновать иллюзию? О, подождите-подождите, давайте-ка я угадаю. Магическая концентрация, я прав? В пятнадцать лет овладеть подобным умением... А в Опионе, оказывается, имеются очень перспективные кадры.
- Это к делу не относится, вообще-то, - Руд нехорошо глянул на камень, зажатый в руках. Да уж, господину Ланосте трудно отказать в проницательности. С этим магом ухо нужно держать востро. – Важно другое. То, что было под защитой Башни, исчезло почти сразу после моего вмешательства.
- Мне все понятно, мистер Криши. Сначала призыв в школе, потом на аукционе... Неизвестная аномалия, спрятанная на территории Гелиоса Башней. Продолжайте работать. Думаю, мы на верном пути. Жду следующий отчет в ближайшее время.
- Эээ, господин Ланосте... – Руд замялся, сомневаясь, стоит ли ему делать то, что он задумал. Но, с другой стороны, не у Мастера же спрашивать? – Если это возможно, я бы хотел у вас узнать кое-что, не имеющее к миссии никакого отношения...
- Да? – заинтригованно спросил маг с той стороны, пододвигаясь к переговорному камню поближе.
- Вероятно, вам известна семья Артиан?
- Артиан? – теперь в голосе, что прозвучал из камня, отчетливо слышалось удивление. – Мистер Криши, неужели вы нашли себе друзей? Полагаю, вас интересует Лидосис Диэн Артиан, младший и единственный сын герцога?
- Он учится со мной в одном классе...
- Не сказал бы, что хороший выбор, но вам виднее.
- Что вы имеете в виду?
- В Гелиосе учится сын маркиза Хаделио, Чебыль фон Хаделио. Хереис, если мне память не изменяет. Вы наверняка должны были с ним уже встретиться.
- Было дело, - мрачно ответил Руд.
- Семья Артиан и семья Хаделио пребывают, я бы сказал, в очень непростых отношениях, - продолжил господин Ланосте, откидываясь на спинку кресла. С другой стороны камня молчали, ожидая продолжения рассказа. Интересно, зачем этому мальчику информация о герцоге? – Думаю, это в любом случае отразилось на их детях. Сомневаюсь, что Чебыль фон Хаделио питает теплые чувства к тому, кто, по словам его отца, виновен в смерти его сестры.
- Что? – не понял Руд. – Что вы имеете в виду?
- Младшую дочь Маркиза убил демон. А тем, на чьих руках нашли ее тело, был сын графа Артиана, Лидосис. С тех пор эти две семьи враждуют. До открытых стычек, конечно, не доходило, но граф и маркиз испытывают друг к другу отнюдь не самые теплые чувства.
«Значит, вот в чем причина того, что на Лидосиса взъелся чуть ли не весь Гелиос, - думал Руд, прикидывая, что ему с этим делать дальше. – Определенно за всем этим тут Чебыль стоит. Я, конечно, все понимаю, но кое-кто здорово перегибает палку».
- Мистер Криши, позволите дать вам маленький совет? – перебил его размышления голос из камня. – Дело ваше с кем водить дружбу, но если это будет мешать выполнению задания, настоятельно рекомендую воздержаться от дальнейшего общения с Лидосисом Артианом. Я понимаю ваше желание помочь, но помните, что миссия сейчас стоит в приоритете. Надеюсь, вы это хорошо понимаете, мистер Криши?

URL
2016-12-20 в 01:33 

Tusa-SAN
***

- Что, опять тренировка? – удивленно проговорил Дио, плюхаясь на свое место возле Руда и Лидосиса. – Еще одна? А не много ли у нас этих тренировок в последнее время?
Руд и сам задавался подобным вопросом.
- Эта тренировка отличается от любой другой, проводимой в школе, мистер Варус. Во-первых, вы досконально отработаете навыки формирования заклинаний, что лично вам будет очень даже полезно. А во-вторых, практическая тренировка будет проводиться под присмотром магов Башни. Если повезет, возможно, даже сам Первый Мастер явится, чтобы лицезреть ваши поразительные успехи, мистер Варус, - терпеливо пояснил профессор Хейлл и бросил на синеволосого мальчишку ироничный взгляд.
Дио тут же покраснел и что-то неразборчиво замямлил, и Руд справедливо решил, что это были отнюдь не слова благодарности за предоставленный шанс блеснуть собственными умениями и навыками.
Новость о предстоящем занятии на территории Башни, которую принес с собой куратор их класса, здорово будоражила и волновала. Надо сказать, такие тренировки проводились довольно часто. Вот только проводились они исключительно со старшим классом, хереисом. С чего вдруг профессор Хейлл решил организовать подобное занятие с иданом, когда это можно было сделать в любом тренировочном зале Гелиоса без лишнего шума и ненужного внимания извне, было непонятно.
- Завтрашняя тренировка будет общей с хереисом и кладом. У них будут несколько другие цели и задачи, но работать вы станете в парах, - профессор обвел класс долгим внимательным взглядом и продолжил: - Специально для нас Башня задействует телепортационный круг, чтобы мы могли беспрепятственно попасть на место тренировки. Советую не брать с собой ничего лишнего.
Время до обеда пролетело незаметно. Уроки и лекции, пусть уже давно выученные и успешно применяемые на практике, занимали все внимание и требовали большой концентрации. После только третьего занятия по истории магии Руд чувствовал себя как выжатый лимон. Лидосис тоже выглядел неважно, а Дио так вообще имел вид побитой всеми собаки.
- Не могу больше, - простонал он, разваливаясь на парте. - Это просто издевательство какое-то заставлять нас, бедных студентов, столько учить.
- Но ты ведь хочешь стать магом? – спросил Руд, складывая учебники и тетради в любимый коричневый рюкзак, с которым не расставался ни на миссиях, ни здесь, в школе.
- Конечно, хочу. И стану, чтобы ты знал, - вяло откликнулся Дио, почти не реагируя ни на какие внешние раздражители.
Большинство студентов уже покинули класс, направившись кто куда: одни побежали в столовую, и Руд подумал, что будет совсем неплохо и им немного подкрепиться; другие разбрелись по коридорам школы, занятые каждый своими делами. До следующего урока оставалось довольно много времени, и можно было немного передохнуть.
Передохнуть, конечно же, не получилось. В класс вбежала их одноклассница и взволновано поведала, что Руда ищет чуть ли не по всей школе профессор Роуэлл. Не надо было иметь семь пядей во лбу, чтобы понять, для чего именно она его ищет. До конца дня Руд прятался по всевозможным щелям, но так и не попался на глаза этой настойчивой дамочке.
Ночью сон не шел. Лидосис тихо посапывал у себя на кровати, как всегда завернувшись в кокон из покрывала.
И себе накрывшись покрывалом чуть ли не с головой, Руд пытался справиться с внезапно накатившей бессонницей, когда почувствовал в комнате чужое присутствие.
То, что зависло над изголовьем кровати Лидосиса, меньше всего походило на человека. На любое другое знакомое магическое существо оно тоже было мало похоже: полностью состоявшее из темномагической манны и не имеющее лица, вместо которого в непроницаемой черноте светились два ярко синих глаза. Результат какого-то следящего заклинания? Сомнительно. Руд лежал напротив, не двигаясь и дыша через раз, и пытался понять, кто именно пожаловал в их с Лидосисом комнату и что этому «нечто» понадобилось от младшего Артиана.
- Наконец-то я нашел тебя, человек, - прошелестел сухой голос, от которого брала оторопь.
«Гость» наклонился к Лидосису еще ниже, будто хотел что-то проверить, а может, так оно и было на самом деле, и Руд решил, что пора вмешаться. Зажав в руке конец своего покрывала, он резко в одном прыжке сорвался с места. Он не успел самую малость. Черная фигура дернула в сторону, вскидывая два неестественно ярких глаза на мальчишку.
- Человечишка... – в голосе почуялся намек на раздражение и угрозу. Руд не стал отвечать, приготовившись, если это потребуется, пробудиться прямо здесь, в комнате, хотя и понимал, что это будет полным безумием.
Сделать что-либо он не успел: недруг растворился в воздухе, словно его тут и не было.
– Руд?
Лидосис сонно протер глаза и приподнялся на кровати, выпутываясь из покрывала.
– Что-то случилось? Я слышал чей-то голос.
Руд перевел взгляд с того места, где минуту назад был «гость», на Артиана и покачал головой:
- Все нормально. Мне дурной сон приснился, не обращай внимания.
Лидосис вскинул брови и некоторое время молча смотрел, как Руд поднимает с пола подушку и покрывало, как укладывает все это на кровать. Рассеянно и так же не говоря ни слова. Он был готов ручаться, что пока он спал, что-то произошло, что-то, о чем ему вряд ли сейчас расскажут. И в то же время откуда-то пришло понимание, что если бы не Руд, могло произойти что-то очень плохое.
- Давай спать, Лидосис, - Руд попытался расслабленно улыбнуться, но взгляд в сторону выдавал его волнение. Оставалось только надеяться, что к утру все будет спокойно.

***

URL
2016-12-20 в 01:33 

Tusa-SAN
Под высоким сводом потолка неприятным бледно-голубым мертвенным светом мерцала небольшая сфера, бросая причудливые тени по углам огромного полуовального зала. Место это, только недавно ставшее немым свидетелем жаркого спора пятерых магов в длинных белых мантиях, сейчас было погружено в полную тишину, которая поглощала любые звуки извне, давила и вызывала беспокойство.
Зал был пуст. Здесь не было ничего, только пять искусно расписанных кажущимися странными несведущему человеку знаками колон, что держали потолок, и глухие стены без окон. В самом дальнем конце зала чернела провалом в темноту единственная дверь, которую, уходя, маги запечатали особыми заклинаниями. Печати эти, которые, в принципе, без надлежащих знаний и умений снять было невозможно, специально разрабатывались в Башне, месте возникновения магической науки как таковой, и накладывались усилиями сразу нескольких магов. То есть снять печати в одиночку было невозможно.
Когда сеть заклинаний, в том числе и парочка сигнальных, наложенных с той тщательностью, аплодировать которой можно было исключительно стоя, вдруг начала терять силу, было далеко за полночь. Весь Гелиос спал, даже не ведая, что творится именно в этот момент.
Когда печати спали, дверь с тихим скрипом отворилась, и в зал вошел невысокий худой человек в длинном, по самые пятки плаще с капюшоном. Сразу за ним, не мешкая и даже не оглядываясь, вплыло странное существо, сотканное, казалось, из самой тьмы. Непроницаемо-черное, без лица, но с ярко-синими, светящимися в полутемноте глазами, оно приблизилось к середине зала и замерло, ожидая человека.
- Прекрасно... – в голосе существа, сухом и лишенном всякой выразительности, тем не менее, почувствовалась тень довольства. О да, оно было довольно. – Поторапливайся давай. Ты знаешь, что делать.
Мужчина, до этого неподвижно, послушно застывший позади существа, вздрогнул и несмело приблизился к центру зала, туда, где прямо на сером каменном полу пятерыми магами Башни ранее ровными линиями была нарисована пентаграмма пространственного переноса.
- Зачем вам все это?
- Не твоего ума дело, человек, - Тень проплыла над знаками, и те сразу же налились насыщенным синим.
- Они там погибнут... Они же еще даже не маги. – Человек нехотя склонился над очередным знаком, усилием воли наполняя тот магической энергией, перекраивая и меняя его полярность.
- Не имеет значения, что станет с остальными. Главное, он будет в досягаемости, и я смогу наконец-то забрать то, что так надежно было спрятано в этом мире.
- Я не могу этого допустить...
Мужчина попытался распрямиться и посмотреть на существо, но что-то не позволяло этого сделать, что-то подчиняло и контролировало его тело.
- И что же ты сделаешь, человек? Ты полностью в моей власти. Даже дышать можешь с моего позволения. Если хочешь прожить на день дольше, не будешь делать никаких глупостей. Но если все же решишь как-то помешать моему плану...
Вокруг мужчины вдруг взметнулось сиреневое пламя, окутывая того целиком. Человек забился в агонии, но ни закричать, ни даже просипеть мольбу о помощи он был не в состоянии: горло сковал паралич, как бывало всякий раз, когда он пытался хоть как-то избавиться от контроля Тени.
Казалось, страшная пытка продолжалась целую вечность, но вот пламя исчезло, а человек остался лежать на полу, испещренном загадочными знаками, что складывались теперь в странного вида пентаграмму.
- Думаю, ты внял предупреждению, - Тень приблизилась к тяжело дышащему мужчине и наклонилась к самому его лицу. – Вы, люди, такие ничтожества, на самом деле. Кажется, вы никогда этого не поймете. Глупые, упрямые людишки, возомнившие, что можете безнаказанно пользоваться тем, что досталось вам не по праву. Но очень скоро это прекратится. Вставай давай, или ты вздумал прохлаждаться тут до самого утра?
Мужчина тяжело поднялся и подполз к очередному знаку, который предстояло изменить и наполнить магической энергией. Теперь, из-за фантомных ожогов и боли во всем теле, сделать это оказалось вдвойне труднее, но у мага просто не было иного выхода.
- Я... я все сделаю, все, - прошептал он, растрескавшимися губами нашептывая нужные заклинания. – Не надо больше, все сделаю. Все...
И он делал, искусно пряча новые знаки под старыми, наложенными магами Башни, и придавая пентаграмме переноса нужный вид.
Когда рано утром колокол Гелиоса отбил четверть восьмого, зал был пуст, в нем царила звенящая тишина, и только небольшая сфера, мерцающая голубым светом, покачивалась из стороны в сторону высоко над потолком, все так же бросая на стены причудливые тени.

URL
2016-12-20 в 01:33 

Tusa-SAN
========== Глава 8 ==========

До рассвета Руд так и не смог сомкнуть глаз. Мысль, что странное существо искало именно Лидосиса, не давала покоя и наводила на нехорошие подозрения. Пресловутая интуиция опять настойчиво подсказывала, что тут есть какая-то связь, вот только понять, какая именно, Руд пока что не мог.
Лидосис, стараясь не выдавать своего беспокойства, лежал на соседней кровати до самого утра и пялился в потолок. Напряжение и тревога, захватившие беловолосого мага, передались и ему.
Утром Руд чувствовал себя, словно его демоны жевали. Лидосис, впрочем, выглядел не лучше. Сказывалось ночное бодрствование и все те мысли, что пчелиным роем гудели в голове. В результате чего на общий сбор и инструктаж перед перемещением в Башню двое иданцев явились с заметными кругами под глазами.
Не успел Руд как следует осмотреться в толпе одноклассников, как сзади налетел Дио, сразу же мертвой хваткой вцепившись ему в руку.
- Р-руд...
- Дио? – Руд от неожиданности момента попятился, но поняв, что это всего-навсего его беспокойный друг, попытался пока что вполне деликатно отцепить его от себя. Надо сказать, ни первая, ни вторая, ни даже третья попытка не была увенчана успехом, так как тот вцепился, словно клещ. Да и выглядел он тоже неважно. Весь какой-то издерганный, ссутулившийся, словно хотел казаться еще меньше, чем он есть на самом деле. И причиной этому был не ранний подьем и даже не урчащий желудок – он, как всегда, умудрился проспать завтрак. Было тут все намного прозаичнее: парни из хереиса и клада. Да уж, находиться под их внимательными взглядами для иданца, когда остальные одноклассники тебя напрочь игнорируют - то еще развлечение. Потому Дио, как только увидал Руда, зевающего во весь рот, сразу же бросился к нему, не обращая внимания на довольные позади ухмылки.
Лидосис с беспокойством посмотрел в сторону старших классов. Он понимал: если что, Руд обязательно вмешается, но всегда ли он сумеет оказаться в нужном месте? И сколько еще он пробудет в школе? Уйдет сразу же после окончания миссии, какой бы та ни была? И он опять останется один? Да, Лидосис всеми силами хотел помочь, но глубоко в душе эгоистично надеялся, что задание, с которым Криши пришел в школу, окажется сложным и трудно решаемым. Он знал: с его стороны думать так – по меньшей мере, лицемерно, но ничего с собой поделать не мог.
- Лидосис, просто не отходи от меня, что бы ни случилось, - Руд даже не повернул головы к шестерым ученикам старшего класса. Он чувствовал их взгляды, но предпочел те игнорировать. – Дио, теперь это тебя тоже касается. Тренировка не должна быть сложной. Но будьте начеку. На крайний случай.
Так, втроем, они прошли в зал, где маги приготовили телепортационный портал, который должен был с легкостью перенести всех учеников на территорию Башни.
- Руд...
Дио потянул его за рукав, кивком головы указывая куда-то в сторону. Проследив за его взглядом, он к огромной досаде наткнулся на профессора Роуэлл, которая, не отрываясь, смотрела на тут же скуксившегося мальчишку.
- Вот ведь... - пробормотал Руд, быстро уводя Дио и Лидосиса подальше от этой дамочки и тех проблем, которые, он печенкой чуял, всенепременно появятся, стоит той только приблизиться хотя бы на шаг.
Так, втроем, они прошествовали в середину зала, туда, где была подготовлена печать переноса в Башню. Руд с профессиональным любопытством окинул внимательным взглядом оную и присел, изучая незнакомые знаки, нарисованные на каменных плитах.
- Никогда прежде такого не видел... Наверное, какое-то новшество, - пробормотал рядом парень из его класса. – Такое ощущение, что одну печать накладывали на другую. Довольно необычно.
- С чего ты это взял? – удивился Руд, стараясь высмотреть вторую печать. Его одноклассник, Руд плохо помнил имена, но звали того, кажется, Ляпис, тоже удивленно уставился сначала на предмет общего интереса, и только потом, повернувшись к Криши, кивнул в сторону печати.
- Ну, вот смотри, первые три ряда знаков стандартные, какие используются в любом заклинании; дальше идет ряд вот этих вот знаков, хотя, ссылаясь на теорию Франкворда... их тут быть вообще не должно. Потом эти четыре больших знака... Я, конечно, не профессор, но разве они могут быть нарисованы под таким углом? Если все точки...
- Хм, возможно, действительно новшество?
- Ну, может быть. Хотя построение этого круга мне все равно кажется очень странным, - снизал плечами Ляпис, поднимаясь с корточек.
- Руд!
Слева свое присутствие обозначил Дио, но Руд даже не успел повернуть к нему головы: что-то необозримо изменилось, и связано это было с кругом телепортации и внезапно активировавшейся печатью.
Осветительные сферы погасли, погружая огромный зал в чернильную темноту, и Руд почувствовал, как начал меняться магический фон.
- Дио, Лидосис, быстро хватайтесь за меня и, что бы ни случилось, ни за что не отпускайте!
Со всех сторон послышались испуганные крики. Кто-то попытался создать маленький светляк, чтобы хоть что-то видеть, но тот сразу же погас, не продержавшись и нескольких секунд.
Из середины круга к самому потолку сплошным потоком взметнулась магическая энергия, и Руд понял, что круг переноса активирован.
Готовый пробудиться, он, однако, не почувствовал, как его утягивает куда-то, как жесткая хватка то ли Лидосиса, то ли Дио слабеет и исчезает, а когда понял, было уже поздно: его поглотила магическая тьма, что заполнила собой весь зал переноса школы Гелиос.

***

URL
2016-12-20 в 01:34 

Tusa-SAN
Руд стоял на краю широкого каменного уступа, словно вырезанного в сплошной гранитной стене, и задумчиво созерцал непритязательный, мрачный пейзаж. Безжизненная земля, что простиралась на многие мили вокруг, и потемневшие от времени скалы под багровым небом были магу не в новинку, но и особой радости не вызывали.
Однажды ему уже приходилось бывать в здешних местах, охотясь на демона. Было это в самом начале работы в Опионе и запомнилось, пожалуй, только ледяным ветром в лицо и двумя днями игры в догонялки с верткой тварью.
И вот он опять здесь, в самом центре мертвых земель, куда попасть можно было только при помощи высшей телепортационной магии.
Руд поежился от налетевшего стылого ветра, что пробирал, казалось, до самых костей, и поплотнее запахнул полы плаща. Конечно, сомнительный способ согреться, но никакой другой одежды никто из них с собой не брал по причине ненадобности: вернуться ученики должны были уже вечером.
Рвано выдохнув холодный воздух, Руд решил, что гляди-не гляди, но вид остро торчащих из земли камней и виднеющихся вдалеке кровоточащих деревьев вряд ли поменяется. Да и не время сейчас любоваться сомнительными красотами этого места. Нужно решать, что делать дальше, причем немедленно.
То, что сорванный перенос в Башню не был случайностью или результатом некомпетентности магов, Руд понял практически сразу, как только печать активировалась. Уж слишком удачно все получилось, а значит, кто-то тщательно подготовил этот перенос и позаботился, чтобы их всех раскидало по Ишуелле. Кстати сказать, пробудиться тогда он так и не успел, его выбросило на этот пустынный уступ, откуда еще предстояло спуститься, и хорошенько приложило головой о камни.
Первым, что Руд понял, когда очнулся - он, несмотря на плащ, которым его заботливо укрыли сверху, жутко замерз, а еще у него болит голова. Вторым неприятным сюрпризом стало то, что ему на глаза попался знак класса хереис. Руд несколько долгих минут как-то заторможено разглядывал желтую на белом звезду и пытался понять, что происходит, пока не наткнулся на взволнованный взгляд Дио и недовольный – младшего сына маркиза Хаделио. Как так получилось, что Чебыля выбросило сюда вместе с ними, Руд понятия не имел. Куда больше его волновало, куда подевался Лидосис и остальные студенты.
- Ну и долго ты еще собираешься там торчать?
Сзади обозначила свое присутствие причина его и так не самого радужного настроения, и Руд обернулся.
- Или, может, все-таки нашел место, где можно спуститься?
- Слева есть довольно удобный спуск, - коротко ответил Руд.
- Тогда чего ты ждешь? Поторапливайся! Нам надо еще остальных найти.
Руд не стал спорить и вместе с молчаливым Дио двинулся следом за Чебылем.
Спуск действительно оказался на удивление удобным. Достаточно широкий для одного человека и в меру пологий, спустя полчаса все трое благополучно оказались под вздымающейся в небо стеной.
- В общем, так, мелочь, - проговорил Чебыль, принимая самый серьезный вид. - Будете слушаться меня и делать все, что скажу, поняли? Мы должны были перенестись в Башню, но едва ли это место на нее похоже. Так что без глупостей. Я сейчас за вас головой отвечаю и не хочу получить выговор, если с вами что-нибудь случится. Вы все поняли?
- Да, конечно, - ответил Руд. Повернулся к блондину спиной и спустя минуту раздумий двинулся на север. – Дио, нам сюда.
- Эй, вы меня не слышали? Какого черта ты творишь, мелкий засранец?
- Ты же сам сказал: нам надо найти остальных. Так вот: они в той стороне, - снизал плечами иданец, взглянув на Чебыля через плечо.
- Что? Откуда ты знаешь?
- Важно то, что знаю. А остальное не имеет никакого к делу отношения. Впрочем, ты можешь не идти с нами, а остаться здесь, дожидаясь, пока кто-нибудь заберет тебя отсюда.

***

URL
2016-12-20 в 01:35 

Tusa-SAN
- Какого черта он туда поперся?
Чебыль раздраженно ходил туда-сюда, бросая злые взгляды на чащу леса, где полчаса назад, ничего толком не объяснив, исчез этот наглый мальчишка. Он, видите ли, решил осмотреть окрестности, но в приказном порядке посоветовал сидеть здесь и за ним не ходить, мол, только мешать будете. На это Чебыль, еле сдерживаясь, посоветовал заткнуться и не указывать, что делать.
На том и порешили, Руд Криши отправился лес, от которого мурашки по коже, а Чебыль, скрипя зубами, вместе с этим коротышкой Варусом остался дожидаться его возвращения.
Вообще, странно получалось, если со стороны глянуть. Чебыль, пока ходил туда-сюда, чтобы не замерзнуть, задавался вопросом, а чего это он позволил так просто собой помыкать? Он спрашивал себя, и ответ незамедлительно находился: отчего-то с этим мальчишкой не хотелось спорить. Сложно пояснить, но он ему доверял. Потому и поперся черте куда, а не заставил оставаться на месте и ждать появления магов Башни. Конечно, глупо с его стороны. Он не полноценный маг, и если случится что-нибудь серьезное, что он сделает? Его магический камень заполнен хорошо если наполовину, запасных он с собой не брал (вот дурень), и никого из профессоров рядом не наблюдается. Впрочем, еще вопрос, а перенеслись ли те вместе с ними? Неизвестно, как и непонятно, где искать других студентов.
- Демоны бы побрали это место... Который сейчас час? Такое ощущение, что скоро рассвет. Демоны, как же вы меня бесите, мелочь!
- Ну за что мне все это... – проскулил Дио, надеясь на быстрое возвращение Руда.
И правда, чего это он поперся в чащу, да еще один? Разве не лучше было оставаться на месте, как и говорил Хаделио, и ждать, когда их спасут? Иногда Дио просто не понимал своего друга и того, что тот творил.
Они сидели здесь уже больше часа. Дио с самым несчастным выражением лица наблюдал за беснованием блондинистого старшеклассника, боясь даже лишний раз пошевелиться. Да и Чебыль не горел желанием общаться, хотя время от времени останавливал внимательный взгляд на Варусе. Тот его взгляда благоразумно избегал, предпочитая смотреть куда-то в сторону.
Когда в той стороне, куда ушел мелкий паршивец, послышалось какое-то шебуршание, Чебыль был уже вне себя от бешенства и беспокойства. Обернулся резко, чтобы высказать иданцу все, что думает, заодно и задницу ему надрать, и буквально подавился коктейлем из смеси особо крепких словцов, услышь которые, отец бы точно уши начистил.
На них, не мигая, смотрел демон.
«Мунхольд – демон низшего ранга, шестая степень опасности. Имеет вид большой собаки с чешуей по всему телу. Из-за низкого уровня интеллекта и малых в сравнении с другими классами габаритов нападает только в стае», - всплыли в памяти строчки из учебника. Почему исчадие демонического мира было тут в одиночку и стоит ли ждать подкрепления? Чебыль бы тоже хотел знать ответ на этот вопрос...
Тварь с непропорционально большой головой скалила пасть, полную клыков, утробно урчала и переводила флуоресцирующие красным глаза с него на замершего в страхе иданца и обратно, словно решая, с кого начать.
Чебыль не двигался. Следил за каждым движением твари и быстро перебирал в голове все известные ему боевые заклинания. Одно плохо: запас магической манны в камне почти на исходе, а потому большинство из них были сейчас бесполезны. Счет шел на секунды: едва ли они простоят так целый день, играя в гляделки. Демон снова зарычал, на этот раз намного громче. Предупреждающе и даже как-то предвкушающе. И начал, словно играючи, не спеша приближаться.
- Эй, ты, уходи отсюда, я попробую его задержать. Беги и не оборачивайся, что бы ни услышал, понял?
Демон опустил голову и замер в нескольких шагах от блондина. Немигающий взгляд был прикован к синеволосому мальчишке, и старшеклассник понял: того будут атаковать первым как более легкую цель.
- Чего ты застыл, тупица! Беги отсюда! – рявкнул Хаделио, краем сознания замечая метнувшуюся в их сторону тень – демон прыгнул.
Все произошло слишком быстро, чтобы он мог понять, что именно случилось за эту долю секунды. Грянул взрыв и там, где несколькими мгновениями ранее скалил гнилую пасть демон, во все стороны полетели комья земли. Чебыля вместе с Дио смело на несколько шагов в сторону, и когда блондин сумел все-таки подняться и оглядеться, готовый отразить любую атаку, все уже было кончено: мунхольд, пронзенный насквозь несколькими черными копьями, оказался мертв, а тот, кто появился так неожиданно вовремя, прятал взгляд под капюшоном черного плаща.

URL
2016-12-20 в 01:35 

Tusa-SAN
========== Глава 9 ==========

«Черный маг? Блоу-ним? Но это просто невозможно!» - набатом билась в мозгу единственная мысль, пока Чебыль, как последний дурак, пялился на замершего возле туши демона мага. Черные волосы, насыщенно-синие глаза и черная одежда – неужели это действительно он?
То, что им удалось повстречать Блоу-нима именно здесь и сейчас, было не просто огромной удачей или внезапным везением. Будь здесь Лайнус, он назвал бы эту встречу судьбоносной. Ведь тот, на кого буквально велась настоящая охота со стороны аристократии, и кто по всем законам мироздания никак не мог здесь оказаться, стоял всего в нескольких шагах, сжимал черное магическое копье и заметно хмурился.
- Вы целы? С вами все в порядке?
Чебыль пребывал в каком-то заторможенном состоянии и не сразу понял, что ему только что задали вопрос. Туша демона так и притягивала взгляд, а от мысли, что, не появись Блоу-ним так вовремя, и все могло закончиться весьма плачевно, внутри все холодело и сжималось в тугой узел.
- А? Да, мы в порядке, он не успел нас достать.
- Вам повезло, что он был один. Но это странно. Обычно мунхольд не охотится в одиночку. К тому же в наш мир они приходят только стаей. Если эта особь была здесь одна, значит, где-то поблизости обретается вся свора. Думаю, нам следует поспешить уйти отсюда.
С такой постановкой вопроса Чебыль был больше чем согласен, но убраться с этого места мешало одно: Руд Криши. Этот несносный выскочка до сих пор так и не вернулся.
- Эй, постойте-ка, с нами был еще один студент, Руд Криши! Он до сих пор где-то в лесу. Мы должны найти его.
- В этом нет необходимости, - тихо ответил маг, поворачиваясь к двум растерянным студентам спиной. – О нем… позаботились.
- Что? – не поверил своим ушам Чебыль. Переглянулся с иданцем, Дио Варусом, на лице которого читалась точно такая же как и на его собственном растерянность, и снова, на этот раз с подозрением, посмотрел на Черного мага.
- Что? Кто о нем позаботился? Кто-нибудь из профессоров? Но где они? Почему он не привел их сюда? Он бы не оставил нас одних. Эй, да постойте же вы!
Впереди что-то неразборчиво пробормотали – Чебыль готов был поклясться, что явно что-то не слишком любезное – и ускорили шаг, так ничего и не ответив.
- Да что за чертовщина здесь творится?! Я, конечно, не в восторге от такой компании, но наш одноклассник остался позади, мы не можем просто взять и оставить его там! Эй! Вы же знаменитый Черный маг, а ведете себя как трус!
- Я бы не стал разбрасываться столь громкими заявлениями, не зная истинного положения вещей, – последовал тихий ответ, и Черный маг все-таки остановился. - Послушайте, мистер Хаделио, не стоит так волноваться о судьбе Руда Криши. Как я уже сказал, о нем позаботились. Сейчас куда более важно понять, что здесь творится, и найти остальных студентов. Так уж получилось, что я оказался здесь, потому я не могу просто так это оставить. Так что прошу: не задавайте лишних вопросов и в точности следуйте всем моим указаниям.
Чебыль посмотрел на неподвижного парня напротив, о котором Лайнус ему буквально все уши прожужжал, и пытался понять, что у того творится в голове. По всему выходило, что творился там полнейший бедлам.
- Постойте-ка, - возник внезапно крайне важный вопрос, - откуда вы знаете мое имя? Я не помню, чтобы представлялся.
- Я знаю маркиза Хаделио и, соответственно, о вас мне тоже известно.
- Моего отца? Не припомню, чтобы он упоминал хотя бы об одной встрече с Черным магом... – легенда Опиона удостоилась еще одного чересчур пристального и подозрительного взгляда. - Я не знаю, о чем вы мне сейчас толкуете, мистер Черный маг, но мы идем искать нашего одноклассника. Если на нас напал один демон, значит, там могут быть еще. Если Руда Криши, как вы и говорите, нашел кто-то из профессоров, им может понадобиться наша помощь. Так что пошли уже, мелочь, - Чебыль обернулся на спавшего с лица Дио и, ухватив того шиворот, потащил в сторону чащи. Тот попытался вырваться, уже чуть ли не скуля – мало кому понравится, когда тебя беспардонно тащат по земле, но тщетно: хватка у Чебыля всегда была что надо.
- Вот же упрямый придурок, - пробормотал Блоу, готовый вот-вот окутаться черной аурой. – Прикажешь мне опять вытаскивать ваши задницы из неприятностей?
Новые неприятности, однако, не заставили себя долго ждать. Земля под ногами задрожала, и в тишине раздался глухой треск, словно с натугой рвали кусок плотной ткани.
Демон появился, точно из-под земли вырос: внезапно и непонятно откуда – к своему удивлению его приближения Блоу не почувствовал. Огромный уродливый червь выполз чуть ли не под ноги, выплевывая из пасти комья земли и выискивая слепыми глазищами добычу. Добыча же замерла в оцепенении, даже с места не сдвинувшись.
- Дио, Чебыль, быстро мне за спину! – крикнул маг, и черная тень метнулась наперерез демону.
Чебыль схватил Дио за руку, отгоняя очередную навязчивую мысль о новой нестыковке и лапше на уши, которую им пытались навешать всеми силами, и оттащил того подальше от места схватки опионского мага и демонического существа. Те сцепились не на шутку: с виду неповоротливая тварь оказалась очень верткой и быстрой, к тому же Чебыль помнил о ядовитых шипах, торчащих вокруг гладкой лобастой головы. Блоу, видимо, тоже о них помнил - всякий раз, когда та пыталась боднуть его головой, он отскакивал, держась на безопасном расстоянии.
Блоу скривился и, с трудом удержавшись, чтобы не выругаться, попытался достать демона сверху. Стук сердца отдавался в ушах, и хотя внешне он был абсолютно спокоен, внутри все было напряжено до предела. Демон извивался во все стороны, учуяв сильного противника. Работать на полную тоже не хотелось: магический резерв был полон, но тратить его на этого жалкого демона было бы жутким расточительством.
- Мне это начинает понемногу надоедать, - донеслось до слуха Чебыля, и тварь взревела: магическое копье насквозь пронзило толстое тело, и спустя еще минуту все было кончено.
- Невероятно... – прошептал Хаделио, искренне пораженный увиденным. Да, им показывали записи сражения магов и демонов. Кажется, среди них была парочка боев с подобными этому червями. Но ни один маг не дрался так, как делал это Блоу - словно ему это ничего не стоило. Ни один из них не использовал только сырую силу, предпочитая самые сильные ловчие и атакующие заклинания.
- Это было... неожиданно, - сказал подошедший к ним Блоу, опять натягивая этот дурацкий капюшон на голову. – Что ж, надеюсь, дальше обойдется без внезапных сюрпризов. Пошли, надо найти остальных студентов.

URL
2016-12-20 в 01:36 

Tusa-SAN
***

Тень была в бешенстве. Телепортация студентов произошла немного не так, как планировалось изначально, и это могло стать серьезной проблемой на пути к достижению цели. Впрочем, если подумать, эта неприятность легко решаема, так что можно сильно и не волноваться на этот счет. И все-таки у них осталось не так много времени, чтобы заниматься всякой ерундой и ждать непонятно чего. Так что следует поспешить.
Было важно другое: мальчишка, что, как бельмо на глазу, постоянно околачивался рядом с сосудом, кажется, начинал что-то понимать, и уже только это грозило сорвать все планы. Невероятно сильный маг, подобные которому были настоящей редкостью в этом жалком мире. И как, демоны вас всех дери, он оказался в Гелиосе? Почему их осведомитель, этот ничтожный человечишка, профессор Хейлл, не предупредил его об этом?
- Успокойся.
Голос, прозвучавший в тишине, эхом разнесся по пещере и затих где-то высоко над головой. Из тени стен появился высокий молодой мужчина с белыми, почти седыми волосами. Тень вскинулась и сразу же успокоилась: будь он простым человеком, он был бы уже давно мертв.
- Что ты здесь делаешь?
- Пришел удостовериться, что все в порядке. Кажется, у тебя возникли какие-то проблемы? Имей в виду, мы не можем упустить сосуд и на этот раз.
- Не указывай мне, - прошелестело в ответ. – Или мне напомнить о твоей неудаче? Все идет как надо. Очень скоро сосуд окажется на грани, и у нас появится еще одна возможность забрать то, что по праву принадлежит нашему миру.
- Будь начеку. Люди жалки в своем эгоизме, но не стоит их недооценивать. Некоторые из них тоже имеют понятие чести и дружбы.
- Ты говоришь о том мальчишке? – в голосе Тени появился намек на усмешку. – Я уже позаботился, чтобы убрать его с нашего пути. Он не сможет ничего поделать...
- Ты слишком самоуверен, - покачал головой блондин. – Как бы тебе не пришлось потом поплатиться за это...

URL
2016-12-20 в 01:36 

Tusa-SAN
***

- Куда мы идем? – Дио поежился: несмотря на то, что они не сидели на месте, холод все равно чуть ли не до костей пробирал.
- Ваши одноклассники далеко впереди, возле болот, - ответил Блоу, шедший впереди. - Нам надо выйти из леса. Дорога неблизкая, да еще, подозреваю, демоны могут появиться, так что глядите в оба. Мистер Хаделио, я зарядил ваш камень под завязку, потому, пожалуйста, присматривайте за мистером Варусом.
- Я понял, - коротко ответил Чебыль и нахмурился.
Не нравилось ему все это. И, черт возьми, Черный маг ему тоже не нравился! Чебыль печенкой чуял: этот тип что-то скрывает. Слишком странно он себя вел и слишком настораживающе. Во всей этой истории, когда исчез Руд Криши и так удачно появился опионский маг, что-то явно не состыковывалось, но пока что Чебыль никак не мог понять, что именно.
Быстрые шаги тонули в тишине мертвого леса, а магический камень приятно грел руку. Сейчас старшеклассник чувствовал себя намного спокойнее и увереннее: манны, заключенной в камне, было достаточно для самого энергоемкого заклинания в его арсенале.
- И долго нам идти? – продолжил расспрашивать синеволосый мальчишка. – Поскорее бы убраться из этого леса... У меня от него мурашки по коже... Очень странное место и деревья тоже странные. Интересно, сколько сейчас времени? Кажется, закат скоро. Или рассвет?
Дио поднял голову к кроваво-красному небу и озадачено умолк: без солнца или лун было сложно определиться.
- В Ишуэлле не бывает ни закатов, ни рассветов, мистер Варус. Только вечные кровавые сумерки. Это проклятые земли, где людям нет места. Так что чем скорее мы уберемся отсюда, тем лучше.
- Ишуэлла? Разве специальные барьеры Башни не должны предотвращать любое сюда проникновение? – удивился Чебыль. Информации про Ишуэллу в действительности было ничтожно мало, что-то конкретное об этих землях знали только маги Башни. Поговаривали, что именно здесь произошло то самое сражение между великим Мердисом, основателем Башни, и демонами, хлынувшими в этот мир в жажде уничтожить тут все живое. Хотя отец насчет данного факта всегда был настроен скептично, говорил, что брехня все это, и всех собак смело вешал именно на Башню.
- Вы правы, мистер Хаделио. И это значит, что кто-то очень хорошо подготовился, чтобы переместить всех вас сюда. Телепортационный круг должен был быть огромной мощности, чтобы справиться с таким расстоянием, да еще и пробить защитный барьер над Ишуэллой. А это не так просто.
На этом Блоу замолчал, не став продолжать тему. Они так и шли, молча и не останавливаясь. Вокруг было тихо, и сколько бы маг ни прислушивался и ни вглядывался в темнеющую по обеим сторонам чащобу, ничего подозрительного он не видел. И это настораживало больше всего – что-то назревало.
Тень, как про себя назвал Блоу это существо, появилась перед ними всего в нескольких шагах. Что-то дрогнуло в пространстве, и прямо в воздухе, словно из ниоткуда, соткалось существо с ярко-синими провалами глаз.
- ***, что это такое? – вскричал младший Хаделио, во все глаза таращась на непонятное существо, непонятно как тут взявшееся.
Это был тот самый гость, который наведывался в их с Лидосисом комнату вчерашней ночью.
«Теперь понятно, кто стоит за всем этим, - подтвердил свои догадки Блоу, не отрывая напряженного взгляда от Тени. – Но сомнительно, чтобы он действовал в одиночку. Значит, должен быть кто-то еще».
- Надоедливый человечишка...
В сухом безжизненном голосе проскользнула ненависть, но он не обратил на это никакого внимания. Сейчас куда важнее было обезвредить Тень и получить от этого существа ответы на интересующие его вопросы.
Не медля ни секунды, Блоу выставил вперед руку, в которой появилось крестообразное копье, и бросился вперед. Тень не двинулась с места, будто только того и ждала.
- Думаю, сейчас самое время для небольшого разговора, - сказал Блоу. Демоническое существо висело у него в руке, словно тряпичная кукла, и даже не пыталось вырваться или атаковать в ответ. – Кто ты такой и зачем тебе понадобился Лидосис?
- Зачем, спрашиваешь?.. – после секундной паузы ответило оно. – С чего бы мне отвечать тебе, человек? Или, может быть, ты решил, раз схватил меня, то все уже решено? Глупец... Все только начинается!
Земля внизу зашевелилась, вздыбилась, и рядом с Чебылем показалась огромная лобастая голова демона-червя. Протискивая толстое лоснящееся тело сквозь почву, тот мерзко храпел и извивался, силясь поскорее выбраться на поверхность и уступить дорогу другим тварям, толкающимся сзади.
- Д-демон... – проскулил Дио и грохнулся на пятую точку, уплывая в спасительный обморок.
- Да чтоб тебя! Не нашел другого времени!
Чебыль перехватил Дио поперек груди и попятился. С одним демоном он должен справиться, но еще двое, что только что выползли следом за первым, могут стать проблемой.
- Ну и где этот Черный маг, когда он так нужен? – прошептал он себе под нос и нервно вскинул голову вверх, в небо, туда, где неподвижно застыли две черные фигуры. Демоны, однако, не приближались, словно ожидая какого-то приказа или некого знака.
- И чего ты хочешь этим добиться? – спросил тем временем Блоу, сжимая хватку на шее у Тени. Глаза напротив заинтересовано мерцали голубыми огоньками.
«Демоны не нападают. Вероятно, он их контролирует. Надо спешить и поскорее с этим заканчивать».
- Я не настроен сегодня на бессмысленные игры в молчанку, демон, - он сжал руку еще сильнее. – Так что советую тебе поскорее ответить, пока я не начал терять терпение. Оно, знаешь ли, у меня не безгранично.
Ответом ему послужил тихий шипящий смех. Тень смеялась отрывисто, словно давилась воздухом. Смеялась, впиваясь синими глазенками в растерянное и удивленное лицо и наслаждаясь тем, что на нем читалось.
- Я сказал что-то забавное? – спросил Блоу, не понимая причины смеха.
- Твои глупость и недальновидность повеселили меня, человек. Ты думаешь, что у тебя все под контролем и ты сможешь мне помешать? Но ты даже не понимаешь, что уже проиграл... Ты не сможешь никого защитить, так что не вмешивайся!
Ледяные руки внезапно обхватили голову мага, тот дернулся от неожиданности - совсем не ожидал от демона такой прыти, но было поздно: тело сковал немыслимый холод, а мир вокруг поплыл, потерял четкость и потускнел. Это было странное ощущение. Он смотрел на себя будто со стороны, видел, как Тень легко высвободилась из ослабевших пальцев и приблизила глаза-огоньки почти вплотную к его лицу. Блоу не почувствовал на себе чужого дыхания. Это тоже было странным, но он не хотел сейчас над этим думать. Неимоверным усилием воли он заставил тело пошевелиться. Словно ломая в себе что-то, согнул руку в кулак и, тяжело дыша, отскочил назад.
- Ну, надо же, ты можешь все еще двигаться? – удивилась Тень. – Признаться, я озадачен.
- Не совсем понял, что ты только что сделал, но, похоже, мне надо торопиться, - ответил Блоу, прищурив глаза, в которых застыл лед. – Так что я не намерен с тобой церемониться.
- Самодовольный выскочка...
Над их головами начал формироваться огромный магический круг, призванный уничтожить и демонов, и Тень, их призвавшую, одним-единственным ударом. Блоу не был приучен экономить силы, если ситуация выдавалась опасной для жизни. Так и сейчас он решил работать на полную катушку, высвобождая все больше и больше магической манны.
Именно на это и был сделан расчет.
Сотни копий были уже готовы устремиться вниз, стоило Блоу только мысленно этого пожелать, как что-то поменялось. Сила, которая до этого его ни разу не подводила, вдруг стала источаться, а полыхающим черно-синим круг над головой – распадаться на малейшие частицы манны.
Он застыл, в изумлении понимая, что его сила вот-вот исчезнет, а пробуждение рассеется. И тогда он останется один на один с демоном, единственная цель которого - прикончить его без лишней суеты.
Внизу обозначилось какое-то шебуршание, и краем глаза он заметил, как три огромных червя начали, противно извиваясь, приближаться к Чебылю с Дио.
На сомнения не было времени. Из остатков манны он создал копье и, особо не раздумывая, ударил им по Тени. Несколько других, похожих на стрелы, устремились вниз, безошибочно найдя свои цели. Демоны взревели, забились как один в предсмертной агонии и через несколько минут застыли неподвижными тушами, истекающими дурно пахнувшей слизью вперемешку с темно-фиолетовой кровью.
- Все еще пытаешься меня убить? Глупый человек. Разве ты не заметил, что чем больше используешь свою магию, тем быстрее твоя сила окажется запечатанной? Твое упрямство раздражает. Неужели ты всерьез надеешься их спасти, мальчишка? Ты умрешь вместе с ними прямо здесь и сейчас!
Грянула вспышка, по глазам резануло ярким светом. Заклинание, которым его ударили, было ужасающим в своей силе, особенно без возможности защищаться. Блоу потребовались все остатки его магии, чтобы эта схватка не закончилась фатально.
Прежде чем полететь вниз, окутанный черно-синим заревом завершающего пробуждения, он не иначе как чудом успел извернуться и бросить в своего противника еще одно копье. Прозвучал новый взрыв, намного мощнее предыдущего, кожи коснулся жар огня, но чем закончилась эта отчаянная выходка, Блоу уже не видел, потеряв сознание.

URL
2016-12-20 в 01:37 

Tusa-SAN
========== Глава 10 ==========

Руд несся со всех ног, почти ничего не замечая перед собой. Дыхание сбивалось, сердце гулко стучало о грудную клетку, грозясь вот-вот выскочить, а в мозгу набатом билась одна-единственная мысль: «Лишь бы успеть, лишь бы не опоздать».
Наверное, еще никогда он не был в такой растерянности, в какой пребывал сейчас. Отсутствие магии, а потому почти полная беспомощность вводили в смятение, заставляли терять ясность рассудка и нет-нет, но возвращаться к решительно отгоняемой мысли, что если сейчас на его пути случится достаточно сильный демон, он мало что сможет поделать. Было неприятно признавать, но без магии, на которую делался расчет с первого дня пробуждения, и которая была частью его самого, он сейчас был мало на что способен.
В руке, приятно грея ладонь, покоился продолговатый магический камень, наполовину заполненный магической манной – сейчас единственное его оружие и единственная возможность хоть как-то ответить недоброжелателю, если этого потребуют обстоятельства. А то, что обстоятельства этого потребуют в самое ближайшее время, он даже не сомневался.
Лесу, казалось, не было ни конца ни края. Огромный массив мертвой растительности тонул в неестественной тишине, и потому звук быстрых шагов юного мага казался здесь чем-то лишним и чужеродным.
Руд остановился и перевел дыхание. Странное дело, но без магии исчезла даже физическая выносливость и сила, которые еще ни разу его не подводили в непробужденном виде. Что бы то демоническое существо с ним ни сделало, оно точно знало, как и куда ударить, дабы полностью его обезвредить. Магия, которая раньше наполняла его без остатка, которая чувствовалась чем-то необъятно огромным, сейчас была схожа с далекими отголосками прежней мощи.
Руд поморщился от одной мысли, что «великого» Черного мага, похоже, на этот раз уделали, как мальчишку. Хотя уже только в одной этой мысли чувствовалась нешуточная ирония. Прав был Мастер, говоря, что не все можно решить одной лишь силой и напором.
Да, он действительно недооценил противника, подумал он, с досадой сжимая покрепче магический камень. И поморщился затем еще сильнее, вспомнив свое недавнее пробуждение.
Без сознания он пробыл часа два. По прикидкам, не факт, что вообще должен был проснуться. Но алое небо над головой, спокойно сопящий Дио под боком и тяжелый взгляд Чебыля напротив уверенно доказывали - он не только не свернул себе шею, но и чувствует себя вполне сносно, учитывая, с какой высоты свалился.
В гляделки они играли минуты три. Невысказанный вопрос так и витал в воздухе, а глаза Хаделио с каждой прошедшей секундой становились все больше и больше. Хм, интересно, он все это время, пока Руд был без сознания, так на него и таращился?
- Ты ведь не он, ты не можешь быть им...
Руд поднялся, разминая затекшую спину – все-таки земли Ишуэллы не лучшее место для отдыха, пускай даже вынужденного.
- Впервые в жизни вынужден с тобой согласиться. Ведь, узнай ты о чем-нибудь подобном, кто знает, чем бы это могло для тебя обернуться? Некоторые тайны должны оставаться тайнами, не правда ли?
Руд улыбнулся, но, кажется, улыбка, похожая больше на предупредительный оскал, не внушила младшему Хаделио никакого доверия. Впрочем, некогда ему было обращать внимание на спавшего с лица старшеклассника.
Привычные слова пробуждения привычно сорвались с губ, но ничего не произошло. Руд прислушался к себе. Да, он не ошибся, его магия была запечатана и природа этой печати была ему неизвестна.
- Ты чертов ублюдок! – выкрикнул Чебыль, остервенело тыча пальцем в Руда. – Ты это он! Ты, демоны меня забери, это действительно он! Но как? Нет, это какая-то шутка... Чтобы такой как ты и Черный маг?
- Не ори, - осадил его Руд, морщась. – Незачем поднимать лишний шум. То существо, скорее всего, направилось к остальным студентам, но если из-за твоего ора на нас нападет какой-нибудь демон, я тебя ему первым скормлю.
Чебыль задохнулся от возмущения. Черный маг он или нет, но Руд Криши как был мелким поганцем, так им и остался.
- Мне надо спешить. Если демон доберется до Лидосиса первым...
- Артиан? При чем тут он?
- Долго объяснять, но Лидосис сейчас в большой опасности. Предполагаю, то существо охотилось именно на него, но с какой именно целью мне пока непонятно. Чебыль, твой магический камень, дай мне его. Перед тем как уйти, я наложу на вас с Дио сильные защитные чары и поставлю сигнальный маяк, чтобы маги Башни могли с легкостью вас найти. Они уже должны быть в курсе произошедшего инцидента в Гелиосе.
- Эй, ты оставишь нас здесь одних? – не поверил своим ушам Хаделио.
От осознания того, что совсем рядом бродят толпы оголодавших демонов, а единственным привлекательным кушаньем на многие мили вокруг в перспективе является он с Варусом, у Чебыля зашевелились волосы на макушке и неприятно вспотели ладони.
Он что, совсем с катушек съехал? Да к черту защитную магию и Башню, он тут один не останется!
Но не успел он даже слова вымолвить, как вокруг них, полыхая защитными знаками, поднялся магический круг, а Руд Криши, в спину которого понеслись особо смачные ругательства, даже не оборачиваясь, исчез в чащобе леса.
Руд тряхнул головой, отгоняя нахлынувшие воспоминания. Оставить Дио и Чебыля под защитой заклинания было не наилучшим решением. Он рисковал, но другого выхода не было.
Внезапно грянувший взрыв в стороне стал полной неожиданностью. Огненное зарево, что поднялось над деревьями, разогнало начавшие сгущаться сумерки, а дрожь земли под ногами дала понять, что кто-то разошелся не на шутку.
«Должно быть, это профессора, - пронеслось в голове. – Очень кстати. Вполне возможно, что и Лидосис с ними, но если нет, стоит все-таки рассказать, где я оставил Дио и Чебыля. Уйти незамеченным не составит большого труда».
С этими мыслями, а еще с размышлениями, что кто бы там ни был, но работать он мог бы и поаккуратней, Руд двинулся в сторону взрыва, отмечая, как покорежило или совсем вырвало с корнем деревья. И чем ближе он подходил, тем тревожнее ему становилось. И дело тут было даже не в обугленном трупе демона, на который он наткнулся нос к носу, стоило ему осторожно выглянуть из-за кустов. Настоящие опасения внушил огромный кратер в несколько ярдов глубиной, от которого несло жаром и горелой плотью.
Руд окинул внимательным взглядом окрестности, поражаясь масштабам увиденного. Кто бы тут не магичил, поработал он на славу и от души. Кто-то из профессоров? Но насколько Руд был в курсе, среди преподавательского состава не было никого выше четвертого ранга, а тут, судя по магическому фону, выжженной земле и разрушениям, использовали очень мощную магию, причем не особо сдерживаясь.
По спине пробежался холодок, стоило вспомнить имя того, кто не отличался особой сдержанностью. Откровенно говоря, особой сообразительностью он тоже не отличался. Шикмуон.
«Глупости. Уж кого-кого, но его здесь точно никак не может оказаться. Без ведома Башни на земли Ишуэллы так просто не проникнуть, так что...» - успокаивал себя Руд наивной мыслью, что не о чем беспокоиться и вообще жизнь прекрасна. Успокаивал ровно до того момента, пока не встретился с прищуром красных глаз, взгляд которых не обещал ничего хорошего.

URL
   

Личный архив Tusa

главная